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How outside services can enhance your business

enhance your business

The age-old wisdom that time is money holds true for today’s small business owners. However, finding ways to streamline without sacrificing quality can feel pretty challenging. We’ve pulled together some of the best free and paid service options for companies in the B2B arena, so you can enhance your business and improve efficiency without skimping on quality — ultimately boosting your bottom line.

Go virtual

Knowing you want to make improvements is one thing, but knowing where to make them is another. Start by taking a hard look at where you and your team spend time, particularly on routine tasks. Sometimes, the solution to many problems comes in the form of equipment upgrades. For instance, Chron.com points out that virtual meetings reduce travel time, improve communication, and allow for more effective time management.

Get financing

Of course, if funds are keeping you from investing in technology, there are financing options to help you make it happen. Many of our clients make use of invoice factoring to increase their working capital.  Whether you’re running a startup, have a well-established company, or have struggled with accessing funding in the past, your trusted financial partner can help you find the right option for your company.

Build your brand

It’s no secret that brand recognition can be a key to success. Take the wide selection of soft-drinks for example. One glance at your choices and you may instantly gravitate to a favorite — and that might have a lot to do with the visible branding. While most companies never get to that stage of brand recognition, carving your niche out of the market is a realistic goal, and there are ample tools to help you achieve it.

An effective and recognizable logo is a great starting point, and for businesses just starting out, you can use logo design services to create your own. Whether hiring a professional designer, going the crowdsourcing route, or taking a crack at it, DIY style, your updated look should follow key design best practices to make it eye-catching and impactful.

Engage social media

Social media can seem like a mixed bag for small business owners. Posting about your company’s comings and goings can feel like a time drain, much less taking the time to respond to comments and inquiries you receive from interested parties. However, when it comes to getting the word out, Entrepreneur.com points out that business owners shouldn’t underestimate the power of social media.

It’s free and effective, and with a few well-chosen tools, you can stay on top of things without skipping a beat. There are even apps for building things like surveys and quizzes, creating animated videos, and increasing exposure through hashtags. It’s a great opportunity to build your brand with minimal investment.

Enhance customer satisfaction

You probably know happy clients help sell services and products. Not only does it keep them coming back for more, they are more inclined to tell others about you. What’s more, when they run into a problem, being able to connect with you about it promptly can sometimes make or break their experience. With that in mind, consider adding free apps to your repertoire that enables your customers to voice their needs, day or night, without adding to your workload.

Related: 4 ways to keep busy customers happy (without sacrificing exceptional service)


Keep sales flowing

A faster, more efficient, and highly effective sales cycle can mean putting more time and energy toward the next achievement. As a small business owner, this can sometimes feel tricky, as the personal touch is often what endears you to your clientele. Thankfully, there are numerous online sales tools that automate time-consuming, behind-the-scenes processes so you can make the most of interactions and building your customer base. From email marketing systems and task scheduling to automated reminders tailored to your clients, letting apps take on the grunt work can free up time and boosts sales.

Engaging outside services to enhance your business can take your business to new levels.  Look out for where efficiency could improve your processes, ensure customers are happy, and get the word out about your company in effective ways. These smart strategies can grow your small business by leaps and bounds in no time.

 

Up Next: See 10 ways that small businesses can crush big competitors.

Playing chess

10 ways small business marketers can crush big competitors

crush big competitors

So how can you do it? How can you, the little guy, see wins in the search engines, in your lead flow, and in your revenue stream when faced with these giant competitors? With dedication to consistently following these 10 tips, you’ll come out on top with the kinds of big industry wins that you might never have dreamed were possible. Ready to dream big? Got your problem-solving pants on? Saddled up with your can-do attitude? Alright, let’s get to work.

Write content consistently, backed up by an SEO strategy.

You’ve heard us tout the importance of content creation before, but blogging isn’t enough to edge out your biggest competitors. You need to be committed to creating content consistently, like clockwork, and it should be powered by a purposeful SEO strategy. You should dedicate time to researching which keywords are important to target using keyword research tools like HubSpot’s Keyword Grader or Google’s Keyword Tool. Also, focus on long tail keyword phrases , which comprise 70% of organic search traffic and are less competitive, letting you outrank your competitors for a huge amount of long tail keywords that actually drive qualified traffic instead of a small handful of head terms that will take months and months, if not years, to show results in both search engines and your bottom line.

Use PPC strategically.

That’s not to say there aren’t some incredibly competitive long tail terms for which you’d like to rank, or that there aren’t some head terms that really would make a hugely positive impact on your business. Choose the terms that you can’t win in an organic fight and that really do matter to you and your bottom line, and go after those with PPC campaigns. It costs money, yes, but if they’re revenue-generating keywords, it’s a worthwhile way to start slowly chipping away at the competition while simultaneously growing your business.

Get a good handle on your inbound marketing analytics.

crush big competitors with marketing

This will let you make educated decisions on where to spend your time, identify which marketing and sales tactics are working, understand what goals are realistic versus far fetched (though we heartily recommend setting a few dramatic goals!), and knowing what actions you can take to meet these goals. A thorough understanding of your inbound marketing analytics is how you achieve consistently growing lead generation, learn what content people respond to, see how your keyword strategy is progressing, know how much effort it takes to get a lead and a customer, and know which leads and customers are the most valuable.

Be an agile inbound marketer.

Armed with the knowledge that comes with understanding your analytics, you’re empowered to make constant, iterative improvements. One of the advantages you have over giant corporations is being unburdened (comparatively, at least) with bureaucracy. That means you can move quickly. Use A/B testing tools to experiment with everything in your marketing, giving you the data you need to understand what works and what doesn’t with your audience, and improve bit by bit on a daily basis.

Have a social media personality.

Like we’ve already discussed, big corporations often have bureaucracy and a well-established set of rules that are hard to nudge. This results in social media policies that can sometimes make the endeavor less than, well, social. You can sidestep that hurdle and use social media the way it’s intended to be used — like a human being. Get really social. Be friendly and helpful. Talk like you would to someone in real life. Establish your online voice in a genuine, upbeat way that makes people flock to you. These are the characteristics of the most successful social media strategies, and it’s a leg up you have over the industry giants.

Recognize and fill your weak spots.

crush big competitors by filling weak spots

If you’re working in a small or medium sized business, you likely wear many marketing hats, not all of which are your forte. Even with all your inbound marketing knowledge, everyone has weak spots. Identify these, evaluate how much investment they are worth, and spend money to hire talent or purchase tools that will better serve that need. It’s a worthwhile investment to put your talents where they are best suited, and to let others do the same.

Invest time every day into learning something new.

This is how you’ll stay ahead of the curve and become a thought leader, regardless of the size of your business. Whether during lunch, carving out time during your workday, or listening to podcasts on your commute, invest time every single day in learning about not just inbound marketing, but your industry. It’s a fast moving world, and those that don’t stay on top of it day after day will quickly get left behind.

Spend time building your opt-in list.

There’s so much more you can do to nurture leads with a great subscriber list. This means taking the time to build killer landing pages with forms, creating remarkable content to put behind those forms, and continually fine-tuning your email marketing strategy so you understand what kind of information your leads need, and when. As your opt-in email list grows and you get better at nurturing, you’ll see a shorter sales cycle and higher revenue per customer as a result of better pre-purchase education.

Invest in the right technology.

Technology and automation help you do your job better and faster. If that isn’t enough of a selling point, know that your big competitors are probably using technology and automation in their marketing, but aren’t necessarily doing it correctly. That means you have the opportunity to implement inbound marketing software and automation tools the right way from the get-go, and can free up time to do things that require personal attention, like creating content, social interaction, and data analysis.

Have a legitimately good product and service.

Never, ever sacrifice this. We preach about quality content all the time. But quality extends to every facet of your business. Hire the smartest people. Provide the best customer service. Be honest with people about what you can and cannot do for them. If you always keep this in mind, you’ll create a loyal base of customers that market for you and stay with you forever, giving you sustainable growth that compounds over time.

How do you plan on staying competitive or pulling ahead of your biggest competitors this year?

 

Get a leg up on big competitors by becoming lender friendly. Follow the tips in this free eBook.

Group of business people in a meeting

crush big competitors

Diez formas en las que los agentes de comercialización de pequeñas empresas pueden aplastar a grandes competidores

crush big competitors

¿Cómo puede hacerlo usted? ¿Como usted, el pequeño empresario, puede obtener victorias en los motores de búsqueda, en su flujo de contactos de venta y en sus fuentes de ingreso cuando se enfrenta a competidores de talla? Si sigue con dedicación los siguientes 10 consejos, usted encabezará las listas junto con aquellos gigantes de la industria como nunca se imaginó que fuera posible. ¿Está listo para soñar en grande? ¿Tiene puestos sus pantalones de resolución de problemas? ¿Ya ensilló su actitud resolutiva y positiva? Pues bien, ahora manos a la obra.

Redacte contenido constantemente, con el soporte de una estrategia de optimización para motores de búsqueda (SEO).

Ya nos ha oído pregonar la importancia de la creación de contenido, pero escribir en un blog no es suficiente para vencer a sus principales competidores. Usted debe comprometerse a crear contenido de manera constante, como un reloj, y esto debe estar propulsado por una intencionada estrategia SEO. Usted debe dedicar tiempo a la búsqueda de palabras claves que sean importantes para tener como objetivo al utilizar herramientas de búsqueda por palabras claves como HubSpot’s Keyword Grader o Google’s Keyword Tool. También, debe enfocarse en frases con palabras de «cola larga» (long tail), las cuales constituyen un 70 % del tráfico orgánico de búsquedas y son menos competitivas, permitiéndole así superar en rango a sus competidores por una cantidad enorme de palabras claves de cola larga que atraigan en realidad tráfico calificado en lugar de un pequeño puñado de términos de encabezado que tardarán meses y meses, e incluso años, en mostrar resultados en ambos motores de búsqueda y, por consiguiente, en sus ganancias.

Utilice el PPC estratégicamente.

Lo anterior no quiere decir que no haya ciertos términos de cola larga sorprendentes para los cuales a usted le gustaría posicionarse o que no haya algunos términos de encabezado que tengan un impacto extremadamente positivo para su negocio. Escoja los términos que usted no puede ganar en un combate orgánico y que sean realmente importantes para usted y para sus beneficios, y vaya tras esas campañas de pago por clic (PPC). Sí, eso cuesta dinero, pero si se trata de palabras claves generadoras de ingresos, entonces esta es una forma rentable de empezar a hacer añicos a la competencia y de expandir al mismo tiempo su negocio.

Adquiera un mejor control de sus análisis de mercadeo de atracción.

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Esto le permitirá tomar sabias decisiones sobre los aspectos a los que debe dedicarles su tiempo, identificar cuáles son las tácticas de mercadeo y venta que están funcionando, entender cuáles objetivos son realistas y cuáles son descabellados (sin embargo ¡le recomendamos encarecidamente que defina algunos objetivos dramáticos!) y, por último, saber qué medidas puede tomar para alcanzar dichos objetivos. Una buena comprensión de sus análisis de mercadeo de atracción le hará generar cada vez más contactos de venta, saber a cuál contenido el público responde, ver cómo su estrategia de palabras claves progresa, saber qué tanto esfuerzo es necesario para conseguir un contacto de venta y un cliente, y saber cuáles contactos de ventas y cuáles clientes son los más valiosos.

Sea un ágil agente de mercadeo de atracción.

Armado de los conocimientos que vienen con la comprensión de sus análisis, usted tiene el poder de hacer mejoras constantes y reiteradas. Una de las ventajas que usted tiene sobre las grandes corporaciones es no tener la carga burocrática (comparativamente, por lo menos). Eso significa que usted puede moverse rápido. Utilice herramientas de ensayo A/B para experimentarlo todo con su mercadeo. Esto le permitirá obtener los datos que necesita para saber qué está funcionando y qué no con su público, y mejorar poco a poco diariamente.

Tenga una personalidad de redes sociales.

Como ya lo hemos discutido, las grandes corporaciones tienen por lo general burocracia y una serie de reglas bien establecidas que son difíciles de hacer a un lado. Esto da como resultado políticas sobre las redes sociales que pueden hacer que el esfuerzo sea todo menos social, justamente. Usted puede esquivar ese obstáculo y utilizar las redes sociales para lo que estas han sido creadas, es decir para los seres humanos. Socialice. Sea amigable y servicial. Hable como le hablaría a cualquiera en la vida real. Establezca su voz en línea de manera genuina y animada de tal modo que la gente acuda a usted en manadas. Estas son las características de las estrategias sociales de mayor éxito, además de ser toda una ventaja que tiene usted frente a los gigantes de la industria.

Reconocer y corregir sus puntos débiles.

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Si usted trabaja en una pequeña o mediana empresa, es probable que tenga muchos roles, pero que no todos sean su fuerte. A pesar de todos sus conocimientos del mercadeo de atracción, siempre hay puntos débiles. Identifíquelos, evalúe qué tanto es bueno invertir en ellos y pague para contratar talentos o para comprar herramientas que le sirvan para satisfacer esta necesidad. Es una inversión que vale la pena hacer para concentrar sus propios talentos en donde mejor conviene y dejar que los demás hagan lo mismo.

Invertir tiempo cada día en aprender algo nuevo.

Así es como permanecerá en la avanzadilla y se convertirá en un líder de pensamiento, sin importar la talla de su empresa. Que sea durante el almuerzo, en cualquier momento durante su jornada de trabajo o simplemente escuchando podcasts durante sus desplazamientos, invierta tiempo cada día en aprender algo no solamente sobre el mercadeo de atracción sino sobre su industria. Este mundo se mueve rápido, y aquellos que no están a la altura día tras día se quedarán rápidamente atrás.

Reserve tiempo para crear su lista de suscriptores.

Es tanto lo que usted puede hacer para cultivar sus contactos de ventas mediante una lista de suscriptores u opt-in. Esto significa reservar tiempo para crear páginas de destino de ataque con formularios, crear contenido extraordinario para abandonar esos formularios y perfeccionar continuamente su estrategia de mercadeo por correo electrónico de tal manera que usted sepa qué tipo de información sus contactos de venta necesitan y en qué momento. A medida que su lista de correos electrónicos de suscriptores aumenta y que usted mejora sus tácticas para cultivarlos, verá como su ciclo de ventas es más corto y sus ingresos por cliente son mayores, como resultado de una mejor educación precompra.

Invierta en la tecnología adecuada.

La tecnología y la automatización ayudan a trabajar mejor y más rápidamente. Si ese no es un argumento lo suficientemente vendedor, sepa que sus grandes competidores están probablemente usando la tecnología y la automatización en su mercadeo, que no lo están haciendo precisamente bien. Eso significa que usted tiene la oportunidad de implementar un software de mercadeo de atracción y herramientas de automatización de forma correcta e inmediatamente desde el principio. Así, le quedará tiempo libre para hacer cosas que necesitan una atención personal, como crear contenido, interactuar en las redes sociales y analizar los datos.

Ofrezca un producto y un servicio legítimamente bueno.

Nunca pero nunca sacrifique esto. Pregonamos sin cesar la calidad del contenido, pero dicha calidad se extiende a todas las facetas de su negocio. Contrate a las personas más inteligentes. Ofrezca el mejor servicio al cliente. Sea honesto con los consumidores acerca de que lo que puede y no puede hacer por ellos. Si usted guarda siempre esto en mente, formará un base de clientes leales que harán el mercadeo por usted y le serán siempre fieles, permitiéndole así lograr con el tiempo un crecimiento sostenible.

¿Cómo planea seguir siendo competitivo o sobrepasar a sus competidores este año?

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How your seasonal manufacturing business can weather the storm

Seasonal business: Improve cash flow

Running a seasonal manufacturing business isn’t for everyone. You likely experience an overwhelming rush of demand one part of the year, and a sort of peace and quiet for the other times. In those times, it might get a little too quiet — especially when it comes to your bank account.

For the manufacturing industry, these seasonal differences require a lot of prep work, budget forecasting, and a clear understanding of when the cash is coming in and going out of the business. Invoice factoring can help prevent such extreme shifts. By selling your unpaid invoices and collecting the majority of that payment up front, you can gain predictable cash flow — even in the off-season. Need a quick refresher? Follow the invoice factoring essentials here.

No matter the season, here are four key ways that factoring can help your manufacturing business:

Spring: Opportunities blossom for seasonal business

When a new business starts to bud (pun intended), it may mean that you’re selling faster than you’re receiving payment. This may be okay for a little while, but when it comes to offering payment terms (like 30, 60, or 90 days), the manufacturer has to figure out how to continue production while awaiting income. And if that busy season is significantly shorter than the rest of the year when there are more expenses than sales, the cash inflow might not be able to keep up. Even successful businesses can then become cash strapped.

How does factoring help?

Factoring eliminates this by paying the majority of an invoice in ‘advance’ so that essential bills can be paid to keep production volume high. Instead of waiting for customers to pay based on the terms, you can get cash instantly and keep your operations moving forward.

Summer: Avoiding a cash flow drought

As the busy season continues, it’s hard to imagine there will ever be a moment’s rest. But now’s the time to prepare for the end of summer when orders may start to drop off. To proactively combat that from happening, you can create motivating customer incentives to keep the cash coming in at regular intervals well into the off-season.

For example, instead of requiring 30 days to pay, you could offer clients 90-day payment terms, or the ability to pay in installments. This could be attractive to clients who want to take advantage now, rather than waiting for later in the year (or even next year) to make a purchase or a reorder.

How does factoring help?

Factoring can allow manufacturers to offer their customers more preferable terms. Even if you extend your payment terms to the customer, you could still factor that invoice and collect in advance. Both you and your customer benefit.

Seasonal business: Improve cash flow

Fall: Watching the colors (and POs) change

When a business scales down operations into the off-season, this can include making tough decisions such as laying off employees or offering deep discounts on valuable products — which most owners would like to avoid.

That’s why manufacturing business owners need to find ways of balancing cash flow across the whole year — with enough to sustain operations during the ‘down’ months so they’re ready with the right resources to deliver during peak times. Being able to maintain operations more steadily throughout the off-season means that any transitional periods are made much more manageable.

How does factoring help?

Factoring can help you pay fixed costs such as employee salaries and benefits during the slower times without having to make sacrifices to savings or other expenses. It can give you more predictable cash flow when you’re not sure if customers will come calling. And it provides you with the flexibility to factor invoices as needed, rather than having to commit to a longer-term business loan (which may not even get approved).

Winter: Surviving & thriving in the snowy depths

Now with more consistent cash flow in the off-season, it means that progress can be made even in these ‘slow’ times. Have a special project you’ve needed to tackle? Need to make equipment repairs or upgrade a piece of outdated machinery? Want to beef up your marketing and advertising?

All of these can be achieved in the off-season while you have a little more time on your hands. With an enhanced production line during a greater portion of the year — and subsequently improved cash flow — you’ll be better prepared to scale back up for a new year ahead.

How does factoring help?

Factoring can minimize the stress and uncertainty in the off-season, especially if your customers have also hibernated on payments. Unlike traditional loans that require a monthly payment over a set period of time, factoring can be applied for only certain parts of the year as needed. So whether a business needs a year of factoring, or just a season here and there to keep cash flowing in, the right arrangement can often be found.

 

Interested in seeing how one manufacturing company got the most out of invoice factoring? See the case study with Ridgeline Manufacturing and learn how they made the most of this financing solution.

Seasonal business: Improve cash flow

Cómo pueden sus actividades de fabricación de productos de temporada hacer frente a la tormenta

 

Seasonal business: Improve cash flow

Manejar una empresa de fabricación de temporada no es para todo el mundo. Su empresa está probablemente en constante actividad una parte del año, y más bien calmada y tranquila en otros momentos, en los que incluso puede estar demasiado tranquila, sobre todo cuando usted mira su cuenta bancaria.

En la industria de la fabricación, estas diferencias según la temporada exigen un importante trabajo de preparación y elaboración de presupuesto, así como una excelente comprensión del ciclo de ingreso y egreso de liquidez de su empresa. El factoraje de facturas permite prevenir esos cambios extremos. Al vender sus facturas por las cuales aún no ha recibido pago y recibir así la mayor parte de dicho pago por adelantado, usted puede conseguir flujo de caja previsible, incluso en temporada baja. ¿Necesita un rápido repaso? Siga estas etapas esenciales del factoraje de facturas.

Cualquiera que sea la temporada, el factoraje puede ayudarle a su empresa de fabricación de estas cuatro maneras:

Primavera: Florecen las oportunidades

Cuando una nueva empresa empieza a brotar, esto puede significar que se vende más rápido de lo que se reciben los pagos. Esto puede estar bien por un tiempo, pero a la hora de ofrecer plazos de pago (como 30, 60 o 90 días), el fabricante debe ingeniarse la manera de seguir produciendo mientras espera el ingreso. Y si esa temporada alta es mucho más corta que el resto del año, cuando hay más gastos que ventas, el ingreso de liquidez puede no ser suficiente para mantenerse a flote. Hasta las empresas de éxito pueden verse en aprietos de liquidez.

¿Cómo ayuda el factoraje?

El factoraje elimina dichos aprietos al pagar la mayor parte de una factura por «adelantado», de modo que las cuentas esenciales se pueden pagar para mantener alto el volumen de producción. En lugar de esperar a que los clientes paguen en los plazos acordados, usted puede obtener la liquidez instantáneamente y continuar con sus operaciones.

Verano: Evitar sequías de liquidez

A medida que la temporada avanza, es difícil imaginarse que habrá un momento de descanso. Pero ahora es el momento de prepararse para el fin del verano cuando los pedidos empiecen a bajar. Para evitar proactivamente que eso suceda, usted puede ofrecer incentivos para motivar a sus clientes a que sigan haciendo ingresar dinero a intervalos regulares incluso en temporada baja.

Por ejemplo, en lugar de ofrecer un plazo de pago de 30 días, puede ofrecerles a sus clientes un plazo de 90 días, o la posibilidad de pagar en cuotas. Esto puede resultar atractivo para aquellos clientes que desean aprovechar el momento y no esperar a más tarde durante el año (o incluso el próximo año) para hacer una compra o volver a hacer un pedido.

¿Cómo ayuda el factoraje?

El factoraje puede permitirles a los fabricantes ofrecer a sus clientes plazos preferenciales. Aun si usted prolonga sus plazos de pago a sus clientes, podría de todos modos utilizar el factoraje y recibir el dinero por adelantado. Tanto usted como su cliente salen beneficiados.

Otoño: Ver el cambio de colores (y de órdenes de compra)

Cuando una empresa reduce sus operaciones durante la temporada baja, esto puede significar tomar difíciles decisiones como despedir empleados u ofrecer generosos descuentos por valiosos productos, lo cual a la mayoría de los empresarios les gustaría poder evitar.

Es por eso por lo que los dueños de empresas de manufactura deben encontrar maneras de equilibrar el flujo de caja durante todo el año, teniendo suficiente para mantener las operaciones durante los meses «bajos» de tal modo que se esté listo y se tengan los recursos necesarios para satisfacer la demanda durante los períodos altos. Poder mantener las operaciones de manera más constante durante la temporada baja significa que cualquier período de transición se vuelve mucho más manejable.

¿Cómo ayuda el factoraje?

El factoraje puede ayudarle a pagar costos fijos como salarios y prestaciones de los empleados durante las temporadas más tranquilas sin tener que hacer sacrificios en ahorros y otros gastos. El factoraje le proporciona un flujo de caja más predecible en caso de no estar seguro si habrá clientes, y le da además la flexibilidad de utilizar las facturas según sus necesidades, en lugar de tener que comprometerse con un préstamo comercial a largo plazo (si es que logra obtener dicho préstamo).

Invierno: Sobrevivir y prosperar en plena nevada

Teniendo ahora un flujo de caja más constante en temporada baja, es posible progresar incluso en esta temporada tranquila. ¿Tiene un proyecto especial que debe atender? ¿Necesita reparar equipos o remplazar una pieza de una máquina vetusta? ¿Desea engrosar su publicidad y mercadeo?

Todo esto es posible durante la temporada baja mientras que tiene un poco más de tiempo. Con una cadena de producción mejorada durante casi todo el año, y por consiguiente con un mejor flujo de caja, usted estará mejor preparado para aumentar su reserva para el nuevo año que viene.

¿Cómo ayuda el factoraje?

El factoraje puede reducir estrés e incertitud durante la temporada baja, sobre todo si sus clientes también han invernado son los pagos. A diferencia de los préstamos tradicionales que requieren pagos mensuales por determinado período de tiempo, el factoraje puede ser utilizado solamente algunos períodos en el año de acuerdo con sus necesidades. Así, que una empresa necesite un año de factoraje o solo una temporada ahora y otra más tarde para mantener un ingreso de dinero, por lo general es posible llegar a un acuerdo.

¿Le interesa saber cómo una empresa de fabricación logró aprovechar al máximo el factoraje de facturas? Lea el estudio de caso de Redelinee Manufacturing y entérese de cómo la empresa sacó el mejor provecho de esta solución de financiamiento.

A businessman talking over a phone

Want to find business zen? Paying yourself first will help.

Want to find business zen? Paying yourself first will help.

As a business owner, one of the most unexpected and challenging dilemmas is when to pay yourself (and in some cases, if you should pay yourself at all). It sounds like a no-brainer, right? After all, everyone needs to get paid.

But to savvy entrepreneurs who want to grow their company and see long-term success, they can feel an immense amount of pressure to reinvest every dollar earned back into the business.

So how do you make a wise decision?

Despite worries or concerns about prioritizing your own payment, it’s actually beneficial to your business if you pay yourself first.

Here are five tips to help you rest easy, pay yourself at the right time and grow your business:

1. Yoga for business owners

What do your income and yoga have in common? They are both excellent ways to reduce stress and enhance your quality of life. Paying yourself first creates a future safety net in the event that any surprises or unexpected personal expenses emerge — not to mention the peace of mind it instills. Additionally, receiving a payment, even if small, can be a huge incentive for a business owner — providing motivation when times get tough. And another often overlooked benefit of paying yourself? It demonstrates to lenders, investors and finance companies that your business is serious, stable and committed.  

2. Stay mindful of your expenses

Whether you pay yourself first or last, you should set up a compensation plan in advance that will cover your expenses. Some business owners pay themselves a modest payment schedule to get by, while others will take a higher salary to live their dream life. Either option is fine as long as the numbers make sense for your business finances and goals. Don’t forget to use a cash flow budget as a starting point to determine how much money can be diverted from your business to your bank account.

3. Build wisdom by knowing your market value

As your business evolves, you’ll have to readjust budgets for new expenses and income — and that could also change your potential personal take-home rate. It’s helpful to keep an eye on the comparable fair market salary for your position to see where you’d stack up if you were to pay yourself as an employee. Of course, business owners often bring a lot of experience, wear multiple hats, and could be taking on two or three jobs worth of work — so use this just as a general guide.

Want to find business zen? Paying yourself first will help.

4. Meditate (with your accountant)

Once you’ve decided that your budget can accommodate your payment, it’s time to figure out how to structure things. Two of the most common payment methods for small business owners are a salary, where a set amount is paid every month and taxes are withheld, and a draw, which is essentially a ‘commission’ on the profits of the business. Each payment method has benefits and drawbacks, and an experienced accountant can help you to decide which is best for your business. They can also discuss tax implications for both the personal and business side of the coin.

5. Become enlightened by overcoming payroll challenges

What happens when your clients pay their invoice late or there’s an unexpected delay? It can be tempting to sacrifice your own payment first and shift your business capital around. But one helpful way to avoid this scenario is by having a predictable and consistent cash flow — regardless of when or how payments are invoiced and received. Alternative funding tools such as factoring will enable you to sell your invoices, collect earlier and gain that much-needed cash flow predictability.

Factoring is often easier to access when compared to traditional bank loans and it offers a lot of flexibility that’s near impossible in many other financial arrangements. For example, use factoring only for the months you need it, rather than committing to a multiple-year repayment plan that will remain long after the cash flow crunch has passed.

 

Making the leap to paying yourself first can seem daunting or stress-inducing, but it doesn’t have to be. All it takes is a bit of planning, budgeting and help from your trusted business partners to gain that extra bit of zen in your business.

For entrepreneurs that are in search of other useful ideas to gain some business zen, learn about the relationship between success and business failures or how to improve your customer satisfaction.

Want to find business zen? Paying yourself first will help.

¿Desea una empresa zen? Pagarse primero un salario ayudará.

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Como empresario, uno de los dilemas más inesperados y complicados es el del autosalario (pagarse a sí mismo), y en algunos casos, saber si se debe incluso tener un salario. Parece muy claro ¿verdad? Después de todo ¿quién no necesita que le paguen?

Pero los empresarios de experiencia que desean expandir su compañía y ven el éxito a largo plazo pueden sentir una enorme presión para volver a invertir cada dólar ganado en su empresa.

Entonces ¿cómo tomar una decisión sensata?

A pesar de las preocupaciones o inquietudes generadas por el hecho de pagarse un salario, en realidad es bueno para su empresa si usted se paga primero un sueldo. A continuación, le damos cinco consejos para ayudarle a guardar la calma, pagarse su sueldo oportunamente y expandir su empresa:

1. Yoga para empresarios

¿Qué tienen en común su ingreso y el yoga? Ambos son excelentes formas de reducir el estrés y mejorar su calidad de vida. El hecho de pagarse primero un sueldo crea una red de protección para el futuro en caso de que surjan sorpresas o gastos personales imprevistos, sin mencionar la tranquilidad que brinda. Además, recibir una remuneración, así sea pequeña, puede representar un incentivo enorme para un empresario y es fuente de motivación en tiempos difíciles. ¿Otra ventaja del autosalario que a menudo se pasa por alto? Esto le demuestra a los prestamistas, inversionistas y compañías de financiamiento que su empresa es seria, estable y dedicada.

2. Sea consciente de sus gastos

Que usted se pague primero o de ultimas, debe elaborar con antelación un plan de remuneración que cubra sus gastos. Algunos empresarios se atribuyen un modesto programa de remuneración para subsistir, mientras que otros se darán un salario alto para vivir la vida de sus sueños. Cualquiera de estas dos opciones es válida, siempre que las cifras correspondan a las finanzas y objetivos de su empresa. No olvide utilizar un presupuesto de flujo de caja como punto de partida para calcular qué tanto dinero puede ser transferido de su empresa a su cuenta bancaria.

3. Adquiera criterio conociendo su valor de mercado

A medida que evoluciona su empresa, usted tendrá que reajustar los presupuestos para nuevos gastos e ingresos, lo cual también puede modificar la parte que puede potencialmente llevarse a la casa. Es muy útil dar un vistazo al salario en un mercado equitativo comparable para su puesto, de tal modo que pueda ver en donde se ubicaría usted si se pagara un sueldo siendo empleado. Por supuesto, los empresarios vienen generalmente con mucha experiencia, tienen muchos roles y trabajarían por tres, de modo que esto sirve solamente de guía general.

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4. Medite (con su contador)

Una vez que haya verificado que su presupuesto le permite pagarse un salario, es hora de mirar cómo estructurar las cosas. Dos de los métodos de pago más frecuentes que utilizan las pequeñas empresas son: un salario, en el que una suma determinada se paga cada mes con retención de impuestos, y un retiro, que es esencialmente una «comisión» con base en los beneficios de la empresa. Cada método de pago tiene sus ventajas y desventajas, y un contador con experiencia puede ayudarle a decidir cuál le conviene más en su caso. Su contador también puede explicarle las implicaciones fiscales de ambos métodos, tanto a nivel personal como de la empresa.

5. Esté al tanto superando los problemas de nómina

¿Qué pasa cuando sus clientes pagas su factura tarde o si hay un retraso inesperado? Usted puede verse tentado a sacrificar primero su propio ingreso y mover de un lado para otro el capital de su empresa. Pero una manera provechosa de evitar esta situación es teniendo un flujo de caja previsible y congruente, sin importar cuándo o cómo se facture y se reciba el pago de las facturas. Herramientas de financiamiento alternativo, como el factoraje, le permitirán vender sus facturas, recibir el dinero más rápido y adquirir esa predictibilidad de flujo de caja que es tan necesaria.

El acceso al factoraje es generalmente más fácil, comparado con los tradicionales préstamos bancarios; el factoraje ofrece además mucha flexibilidad, lo cual es casi imposible tener con otros modos de financiamiento. Por ejemplo, utilice el factoraje solamente durante los meses en que lo necesita, en lugar de comprometerse con un plan de reembolso de varios años que permanecerá allí mucho tiempo después de que haya pasado la crisis de flujo de caja.

Dar ese gran paso y pagarse primero su salario puede parecer abrumador o una fuente de estrés, pero no tiene que ser así. Solo se requiere un poco de planificación, la elaboración de un presupuesto y la ayuda de sus socios de confianza, y logrará encontrar esa dosis zen en su empresa.

Para aquellos empresarios que buscan otras buenas ideas para hacer que su negocio sea zen, conozca los aspectos sobre la relación entre éxito y fracasos empresariales o sobre cómo aumentar la satisfacción de sus clientes.

 

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