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11 secrets to running a business from home

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Amazon, Apple, Dell, Disney, Google, Harley-Davidson, Hewlett-Packard, Microsoft, Nike. The names are instantly recognizable because they’re all giants in the world of commerce. But do you know what else these companies have in common? They were all started at home — proving to entrepreneurs everywhere that spending a lot on overhead is not necessary to begin building a successful business.

Starting a business can be intimidating, especially when you’re setting up and running an office from your home. You’re bound to run into some issues along the way, but those can be dispatched with a little foresight. And the troubles will be worth it once you begin to see your empire grow beyond your dining room table.

Nail down the logistics

Establishing ground rules early to help govern your time, space and processes can save you a lot of trouble in the future.

1. Set a schedule

One of the most difficult (and most important)items for running a business from home is setting up a schedule. You’ll likely want to give every waking moment to your business — and when your office is just down the hall from your bedroom, you can start before the morning coffee’s even ready. However, try to contain that urge.

Working nonstop is a short road to burnout and can cause problems down the road. Set up specific hours for working, as you would with an office job, and you’ll conserve your energy for the long haul.

2. Meet the legal requirements

When filing your company’s initial paperwork, it’s important to know the rules and regulations your city imposes upon home-based businesses. You’ll need to obtain any necessary permits or look into the fine print of your lease agreement to make sure working from your apartment is an option.

3. Create a fulfillment process

Finding customers and selling products or services is only half the battle. Delivering those products or services is the other —and it needs to happen in a way that works best for your customers. If you’re not organized with a process in place, it’s easy to waste time and energy dealing with incorrect orders, delayed timelines, damaged products and unhappy clients. Establish a fulfillment process to make sure you’re sending out orders accurately, in a timely manner and to the right buyers.

Set up your space

Creating a designated space to work within your home is not only necessary, but it also offers great peace of mind when your work and life can so easily merge.

4. Make a little, do a lot

A space-saving option for a small home is a floating desk, which mounts straight onto the wall and takes up less space than a typical desk. Or consider choosing a closet to serve as your office. This provides a dedicated working space while still allowing you to close the door and leave the office after working hours. Consider storing anything extra in a storage unit.

5. Keep your space clean

Working in an office building means having a janitor come in after hours to vacuum and clean around workstations. Once you forego that convenience, office maintenance becomes your responsibility.

6. Explore the world of co-working

For the times when you need a place to meet with clients or contractors, consider renting a co-working space. Many offer open floorplans with different “microenvironments” that are suited to holding meetings, collaborating, or working independently without distraction.

7. Bring the outside in

When you’re focused on work, it’s easy to isolate yourself. To bring in the outside world, decorate your home office with house plants. They’re beautiful, provide clean air to your workspace and have been shown to improve your mood. Similarly, remember to leave the house regularly for some fresh air. The fact that you no longer have to commute is not a license to hole up indefinitely.

Take care of your tech

With modern technology, a business owner can do almost anything from a laptop. The trick is not to seem like you’re skimping on overhead, even if you can keep some costs to a minimum. Taking the time to get your technology straight should be among the first items on your to-do list.

8. Troubleshoot cell and Internet service problems

If you run into any communication issues, the service you provide will suffer. Test your Internet speed, WiFi signal and call quality in your home office — and make sure you have a completely reliable tech kit in place. You may want to update your Internet or cell plan to have business-grade service, and compare providers who offer small business packages.

9. Boost your cell signal

If your cell signal is weak, consider buying a microcell unit, which works by using an Internet connection to give it a boost. If a microcell isn’t an option, you could try a cell booster — however, note that you may have to mount equipment outside your home to use this.

10. Increase Internet dependability

Working at home also can mean trying to function with spotty Internet dependability. If you can’t count on Internet access when you need it, the first thing to do is make sure your router is up to date. After that, consider moving it to another location in the house and as close as possible to your workstation. Remove obstacles between your computer and the router, so the signal can travel more easily.

11. Increase WiFi security

The Number One rule for solid WiFi security is to make sure you have a strong WiFi password that keeps strangers from connecting to your network. Make sure to only give the password to those you know and trust. (You can also setup a guest network with a separate password.) Get in touch with your Internet service provider and ask about other options to increase WiFi security. 

Worth the effort

Clearly, establishing your home-based business will be a lot of work — but will come with a lot of rewards if done correctly.

Among other tasks, you’ll need to devise a business plan, address legal and logistical concerns, configure your home workspace to fit your company’s needs and optimize the technology that will help you satisfy clients. With these conditions fulfilled, building a big business in a small space could be the best thing to ever happen to you.

 

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Brechas generacionales en los negocios: el abismo de los milenios

Ser empresario, empleador o dirigente en el mundo de los negocios de hoy en día requiere estar al tanto de las necesidades de todas las generaciones que integran su personal: los Baby Boomers y las generaciones X, Y y Z. No importa que se trate de su personal, de sus clientes o des sus accionistas, comprender las diferencias entre los valores y las motivaciones de cada una de estas generaciones hará que su empresa funcione de manera más eficaz y que, en últimas, se aumenten las ganancias netas.

El cambio es inevitable… y está ocurriendo aún más rápido que nunca antes

Mientras que las generaciones anteriores le temían al cambio y estaban determinadas a conservar el orden establecido, para los mileniales y la nueva generación Z el cambio es emocionante y normal.

Ciertas generaciones han causado más polémica que otras. Hoy, son los mileniales (también conocidos como la generación Y) que han ganado mala prensa. Dignos de derechos, ensimismados y sin enfoque son los adjetivos típicos que navegan por el océano de la negatividad con la que se describe a la generación de nuestra mayoría de recursos humanos. No pueden vivir sin sus celulares, han crecido jugando videojuegos y esperan gratificación inmediata. Muchos afirman que esta generación no puede tomar una decisión sin consultarla con todos sus conocidos. Otros dicen que son absolutamente perezosos y que esperan que se les respete simplemente por hacer acto de presencia.

¿Todo esto suena familiar?

Pues debería, ya que críticas igualmente duras de cada nueva generación han circulado desde el final de la Segunda Guerra Mundial. Pensemos no más en el pánico de los padres cuando Chubby Checker se hizo popular. ¿Recuerda a los «rebeldes» creados por los Beatles? ¿Y qué decir del sacrilegio de haber quemado las tarjetas de alistamiento? Los jóvenes advenedizos han causado caos con el paso de cada generación, y por eso debemos estar absolutamente agradecidos.

Cada generación trae con ella innovaciones que modelan nuestro futuro, y el liderazgo de usted como dirigente puede marcar una gran diferencia.

El liderazgo estratégico puede apaciguar cualquier circo

Como se explica en el libro Confident Leadership in 21st Century Business: Bridging the Generation Gaps, asumir un rol de liderazgo en el mundo de los negocios de hoy es como ser el maestro de ceremonias de un circo. Con tantos artistas y actos en el escenario, el maestro de ceremonias debe reconocer los talentos de cada uno de ellos y proporcionarles las herramientas que necesitan para dar un buen espectáculo.

Asimismo, un líder empresarial debe reconocer las diferentes generaciones que conforman su equipo y modificar las herramientas y tácticas para trabajar con cada una de ellas. El rol de un líder incluye también descubrir lo que caracteriza cada generación y utilizar esa información para canalizar sus habilidades.

En los negocios, el buen líder es consciente de que la generación X prefiere la información que ha sido cuidadosamente filtrada, que la generación Y se nutre de tutoría y elogios y que la generación Z que viene necesita entender de qué manera sus funciones encajan en el conjunto.

Creamos las cualidades de la generación Y

Sin embargo, mientras algunas personas puede que vean a la generación de los mileniales como exigente y reclamadora de derechos, no olvidemos que esta generación fue criada de manera diferente a la generación anterior.

Les otorgábamos trofeos incluso cuando perdían y los elogiábamos por cualquier actividad que emprendían. Al comprarle a esta nueva generación cantidades de aparatos electrónicos, les enseñamos a conocer el mundo de respuestas rápidas y a obtener información inmediata con un chasquido de dedos. Aprovecharon todas las oportunidades para aprender el complejo mundo de los computadores, y los felicitamos por su ingeniosidad para resolver problemas en un abrir y cerrar de ojos.

Los estilos de comunicación han cambiado, y a medida que la generación Y empezó a entrar en la adolescencia, el mundo basculó sustancialmente hacia una nueva dirección, con cambios sin precedente como los que se vivieron durante la Revolución Industrial. Les dimos celulares para permanecer en contacto con ellos, teléfonos inteligentes con acceso instantáneo a Internet y computadores por todas partes a donde iban. Ellos aprovecharon esa tecnología para aprender a adaptarse rápidamente y para estar en contacto con el mundo y con sus semejantes en todo momento.

Generación Z: Una nueva generación con impacto en los negocios

La generación Z no conoció el mundo sin celulares, sin accesorios de mano y sin aparatos conectados a Internet. Ellos están creciendo en un ambiente de inestabilidad económica e institucional, están siendo afectados por el agotamiento de recursos y los cambios climáticos, y están conectados con el mundo entero mediante las redes sociales. Tienen siempre la información al alcance de la mano, son expertos en tecnología y análisis, y están cambiando la manera de hacer negocios en el mundo. Ni siquiera los mileniales podrán entender fácilmente este nuevo giro.

Los jóvenes van más allá de las fronteras; eso es lo que todas las generaciones anteriores a ellos han hecho, y eso es bueno. Les hemos enseñado a no tener miedo de ensayar nuevas cosas; los hemos animado a descubrir formas innovadoras para alcanzar sus objetivos. Esta generación es brillante. Los líderes empresariales verán que encaminar a la generación Z para que encuentre el lugar que le corresponde en la organización permitirá aprovechar sus conocimientos y entusiasmo, generando a la larga resultados y mejores beneficios.

Sí, es difícil dirigir personas que saben más que nosotros y, sí, esta generación hace las cosas de manera diferente a nosotros. Aunque los recuerdos de la vida sin teléfonos celulares y computadores personales afloran de vez en cuando, es difícil imaginarse dirigir hoy una empresa sin estas herramientas. Aún están por venir fantásticas posibilidades, cuyas ideas vendrán sin duda de las generaciones de empleados más jóvenes.

Forme, guíe y tenga cuidado de no micro-administrar a esta generación. Al contrario, agradezca el valor de las generaciones que traen cambios.

Autora y conferencista en el campo de los negocios, Rosemarie Barnes resalta las dificultades que los dirigentes pueden tener que afrontar al tener múltiples generaciones en un lugar de trabajo. Lea más acerca de la forma en que las brechas generacionales en el campo de los negocios están afectando la salud y ganancias de las empresas en su libro: Confident Leadership in 21st Century Business: Bridging the Generation Gaps, ahora en venta en Amazon (USA y Canadá). Se puede reservar a Rosemarie para hacer presentaciones por rbarnes@confidentstages.com. Para mayor información, visite confidentstages.com

 

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Pehr Designs

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DISEÑANDO UNA ESTRATEGIA DE EXPANSIÓN

Con ventas cinco veces mayores y un mejor balance, Perren atribuye al factoraje de cuentas por cobrar y al financiamiento de órdenes de compra de Liquid Capital la obtención de un financiamiento bancario tradicional para Pehr. Sin lugar a duda, Pehr Designs es una marca mundial de estilo de vida posicionada para un futuro prometedor – además de muy sofisticado.

Inspirándose en su amor común por la decoración y el diseño, las viejas amigas Jennifer Kelly y Rebecca Perren lanzaron, en 2010, Pehr Designs, una marca de estilo de vida que propone accesorios para el hogar y decoración para cuartos de bebé. Distribuidos por conocidos comerciantes como Anthropologie e Indigo Books, los artículos de la línea también gozan de gran popularidad en una clientela internacional cada vez más grande.

Con productos diseñados en Canadá y producidos de manera responsable en la India, Pehr Designs ha tenido una rápida expansión tanto a nivel nacional como internacional. Hacia el 2015, los pedidos provenientes en abundancia de los Estados Unidos representaban 80 % de las ventas.

Oportunidad estaba tocando a la puerta, pero Pehr afrontaba serias dificultades. A pesar de que la joven empresa pudo financiar pequeñas cuentas con créditos personales basados en sus relaciones comerciales existentes, su línea de crédito bancaria se estaba haciendo insuficiente para emprender nuevos negocios.

«El negocio iba sobre ruedas y estábamos recibiendo cada vez más órdenes de compra exclusivas de nuestros clientes,» cuenta la cofundadora de Pehr, Rebecca Perren. «Necesitábamos adquirir compromisos con las fábricas, pero para nosotras era muy difícil manejar el período de transición.»

La empresa necesitaba con urgencia una solución viable a corto plazo para financiar la expansión del negocio a largo plazo. Más tarde, al buscar varias opciones para obtener fondos, Pehr Designs escogió las soluciones de financiamiento de órdenes de compra y de factoraje de cuentas por cobrar de Liquid Capital.

«CONTEMPLAMOS OTRAS ALTERNATIVAS, INCLUYENDO OTRAS EMPRESAS DE FACTORAJE. PERO FINALMENTE ESCOGIMOS A LIQUID CAPITAL PORQUE SE TOMARON EL TIEMPO DE AYUDARNOS A COMPRENDER LA FILOSOFÍA DETRÁS DEL FACTORAJE Y SE INVOLUCRARON EN CADA ETAPA DEL RECORRIDO.»

Rebecca Perren, Cofundadora de Pehr

ABRIENDO LAS PUERTAS DE GRANDES CLIENTES MINORISTAS

Sin conocer el factoraje y llena de escepticismo al principio, Perren se sorprende del tiempo y apoyo que Liquid Capital invirtió en disipar sus inquietudes y explicar el factoraje combinado al financiamiento de cuentas por cobrar, llamándolos primordiales para garantizar que alcanzaran un buen nivel de entendimiento de este nuevo método de financiamiento.

«Liquid Capital nos ayudó a obtener adelantos en efectivo, se encargó de hacer los pagos cuando se necesitaba, disminuyó nuestro tiempo de espera relacionado con las cuentas por cobrar y organizó los ciclos de pago con las fábricas para que el negocio se moviera,» afirma Rebecca.

El factoraje de cuentas por cobrar también le dio a Pehr la capacidad financiera que necesitaba para conseguir grandes clientes minoristas y proveerles sus productos, lo cual fue un elemento importante de su estrategia de expansión que representó cerca del 50 % de sus actividades.

Por un período de 18 meses del 2014 hasta finales del 2016, Liquid Capital adquirió más de $900.000 en cuentas por cobrar para cubrir los costos de inventario y operaciones. El financiamiento de órdenes de compra inyectó $250.000 adicionales para la compra de materias primas. En total, se obtuvieron más de 50 financiamientos.

UN «FACTOR» CRUCIAL PARA MANTENER LOS NIVELES DE INVENTARIO

Refiriéndose a Liquid Capital como «un verdadero colaborador en la expansión de nuestra empresa», Perren elogia su habilidad para ayudar a Pehr a obtener nuevos clientes, mantener niveles de inventario suficientes y hacer que la producción marche sobre ruedas para satisfacer la futura demanda.

«La mayoría de nuestros productos provienen de la India, de manera que el financiamiento de órdenes de compra nos ha ayudado a mantener niveles de inventario mayorista, mientras que el factoraje nos ha ayudado a reducir los plazos de pago cuando la mercancía llega,» dice Perren.

Perren le atribuye al factoraje la capacidad de Pehr de pagarle a tiempo a las fábricas. «Si no se les paga a tiempo a las fábricas que producen los artículos, se ocasiona un efecto dominó,» explica Perren. «Si las entregas se retrasan, esto provoca la reducción de los niveles de inventario, lo que a su vez se traduce en ventas que no se realizan.»

Pero el práctico servicio y soporte no se limitó a eso. Cuando se encargó del proceso de cobros de Pehr, Liquid Capital trabajó fuerte para disipar las inquietudes de la empresa y garantizar que Pehr se sintiera bien con el proceso y la integridad de la operación. También ayudó a Pehr a montar la infraestructura necesaria para hacer el seguimiento, organizar y llevar la documentación de contabilidad.

«EL FACTORAJE ES AÚN RELATIVAMENTE DESCONOCIDO Y LA GENTE NO SABE A CIENCIA CIERTA LO QUE IMPLICA. A NOSOTRAS, EL FINANCIAMIENTO DE ÓRDENES DE COMPRA Y EL FACTORAJE NOS PERMITIERON AFRONTAR UN PERÍODO DE 12 A 18 MESES DURANTE EL CUAL NECESITÁBAMOS CONTINUAR CON LA EXPANSIÓN DE NUESTRA EMPRESA COMO NOSOTRAS QUERÍAMOS.»

Rebecca Perren, Cofundadora de Pehr

UNA TRANSICIÓN SIN ESTRÉS HACIA EL FINANCIAMIENTO BANCARIO

Con un financiamiento en orden, Pehr Designs continúa consiguiendo más clientes para su línea de accesorios sofisticados para el hogar y para niños.

Según Perren, el financiamiento de órdenes de compra combinado al factoraje de cuentas por cobrar es la solución ideal para mantener el inventario y la producción en los momentos en los que las ventas son muchas pero el crédito es limitado. Para ella, se trata de la solución más benéfica para las empresas que tienen órdenes de compra con las que de lo contrario no podrían cumplir. Pehr ha podido aumentar sus negocios y recibir pedidos más grandes, y todo con «mucho menos estrés.»

«Si bien es cierto que el factoraje no es la opción más económica, esta ofrece el financiamiento necesario para aceptar negocios de clientes más grandes sin que se requieran depósitos por adelantado,» señala Perren. Además, «hemos tenido toda la atención de Liquid Capital y ha sido fácil trabajar con ellos. Ellos han sido estupendos también en la gestión de nuestro paso al financiamiento bancario.»

Con ventas cinco veces mayores y un mejor balance, Perren atribuye al factoraje de cuentas por cobrar y al financiamiento de órdenes de compra de Liquid Capital la obtención de un financiamiento bancario tradicional para Pehr. Sin lugar a duda, Pehr Designs es una marca mundial de estilo de vida posicionada para un futuro prometedor – además de muy sofisticado.

«DESPUÉS DE HABER VISTO LO BIEN QUE HAN RESULTADO PARA NOSOTRAS, PIENSO QUE LAS EMPRESAS CANADIENSES DEBERÍAN APROVECHAR EL FINANCIAMIENTO DE ÓRDENES DE COMPRA Y EL FACTORAJE DE CUENTAS POR COBRAR CUANDO NO CUMPLAN CON LOS REQUISITOS PARA OBTENER UN PRÉSTAMO BANCARIO. ES FÁCIL Y EFICIENTE, Y LOS PROCESOS SON MUY CLAROS. FUERON REALMENTE UNA GRAN AYUDA PARA LA EXPANSIÓN DE NUESTRA EMPRESA.»

Rebecca Perren, Cofundadora de Pehr