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Recent Fundings – June 2018

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11 online tools for creative entrepreneurs

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A successful company is built by hard-working entrepreneurs that know their business inside and out — and it always helps to have a little creativity on your side. When it comes to online tools, there are some incredibly useful options to get the job done — whether those are used for sales prospecting, project management, email scheduling, social media, video production, photo selection or time management.

Here are 11 helpful resources designed for entrepreneurs — all recommended by experts in business training and entrepreneurship.

Wistia

Every business can become video production experts using Wistia. Short form video has skyrocketed to the top of shareable content, and you may get a lot more use out of this content creation tool, with both free and paid options available that can help get your message across to your customers.

Buffer

Find the perfect time of day to send out social messages — and learn when your target audience will engage with you the most. Buffer will even schedule messages for you, so you’ll save time and still stay connected.

Pexels

Pexels is a powerful (and free) stock image site that lets you easily discover and use new photos and illustrations for your website or blog — all without having to pay for royalties or license fees. Their ever-expanding library of 25,000+ images is a bonus for any online entrepreneur.

Google Analytics

This tool makes the cut for many lists of helpful tools, and for good reason. Google Analytics (GA) is a free tool that is easily added to any website, giving you instant feedback on who is visiting your site, what pages they’re visiting and for how long. Get even more insights by exploring all the rich data within this easy-to-learn platform, then make use of the reporting features to reveal your key metrics.

Square

Online and offline payments just got easier. Use the Square point-of-sale app and hardware (including a contactless payment pad) to accept credit card and Interac payments from anywhere, anytime and right from your phone. Have different employees login with personalized codes, then track your profits with less paperwork or manual processing. You can even view a variety of useful reports on itemized sales.

More tools: Get more suggestions from Host Gator’s list of 15 essential tools for Internet entrepreneurs.

Boomerang

A Gmail add-on, this tool’s most important feature lets you schedule emails to be sent at a later date and time. This is perfect for when you’re working late into the evening or on weekends when you don’t want to risk your message going unnoticed. Pick a day and time, and Boomerang will send those messages automatically in the future.

Voila Norbert

Any sales pro knows the challenge of contacting the right person with the right email address. With Voila Norbert, you can find any contact’s corporate email address with this tool. Just enter their name and company, and Voila Norbert shows you their address.

Momentum

This Chrome browser extension is a brilliantly simple way to keep you focused. By reminding you of your main task to complete each day, Momentum limits your distractions when opening new tabs on your browser — plus it includes stunning photos to make your browser extra stylish.

Canva

Ever search for the perfect photo but just can’t find it? Now create your own for free with a combination of royalty-free images, well-designed icons and stylish fonts using the free site, Canva. Download the images and voila — you’ve got the perfect image to share on social media, your website or blog.

Asana

Asana is “the ultimate tool for managing your projects more effectively.” Consider this a simplified project management app that syncs across all your devices and can be used with all your team members. Never lose track of tasks to complete a project, timelines, feedback and ideas. You’ll be able to see all the progress you’ve made at a glance, and what needs to happen on a daily, weekly or monthly basis.

Typeform

Ask your clients and prospects what they really think of a product, solution or service using Typeform, which lets you easily design beautiful forms, surveys and quizzes. Using interactive answer modules, they are designed to be fun to use and quick to complete — getting you valuable answers to improve your business.

 

If you’re craving even more tools for your online toolkit, Entrepreneur also compiled their list of 17 must-know tools for budding business owners. They include several of our selections plus some classic favorites such as Google Docs and Dropbox — helping to make sure your files are always safe and synced.

No matter which tools you use, make sure you explore your options but keep your toolkit lean. There’s no use adding a new tool if you won’t have time to use it, so the first consideration should how much value it will add to your business. Will it save you time, improve operations, connect you with new customers or improve sales? If so, it may be worth adding to the mix.

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11 herramientas en línea para empresarios creativos

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Una empresa exitosa la construyen empresarios trabajadores que conocen su negocio por dentro y por fuera, además de tener de su lado un poco de creatividad. Cuando de herramientas en línea se trata, existen opciones increíblemente útiles para hacer el trabajo, bien sea para la prospección de ventas, la gestión de proyectos, la planificación de la mensajería electrónica, las redes sociales, la producción de videos, la selección de fotos o la gestión del tiempo.

A continuación, presentamos 11 recursos útiles diseñados para empresarios y recomendados por expertos en formación comercial y empresarial.

Wistia

Cualquier empresa puede convertirse en experta de producción de videos gracias a Wistia. Los videos cortos, como contenido compartido, han aumentado de forma vertiginosa. Usted puede aprovechar mucho más esta herramienta de creación de contenido, con opciones gratuitas y pagas que pueden ayudarle a transmitir el mensaje a sus clientes.

Buffer

Encuentre el momento perfecto del día para enviar mensajes sociales, además de saber el momento en el que su público objetivo se conectará más con usted. Buffer le permitirá incluso planificar el envío de sus mensajes, de tal modo que usted ahorrará tiempo y permanecerá conectado.

Pexels

Pexels es una página de imágenes potente (y gratuita), la cual le permitirá descubrir y utilizar fácilmente nuevas fotos e ilustraciones para su página Web o blog, sin tener que pagar regalías o derechos por las licencias. Su biblioteca en constante crecimiento de más de 25.000 imágenes constituye una ventaja para el empresario en línea.

Google Analytics

Esta herramienta figura en muchas listas de herramientas útiles, y con justa razón. Google Analytics (GA) es una herramienta gratuita que es fácil de añadir a cualquier página Web, proporcionando información instantánea sobre las personas que visitan su página Web, las páginas que estas personas consultan y por cuánto tiempo. Obtenga aún más detalles explorando todos los datos incalculables que esta plataforma proporciona, además de ser fácil de aprender. Y utilice sus funciones de elaboración de reportes para obtener los datos métricos importantes.

Square

Los pagos en y fuera de línea se han vuelto aún más fáciles. Utilice la aplicación y los equipos de punto de venta de Square (incluyendo el sistema de pago sin contacto) para aceptar pagos por tarjetas de crédito e Interac desde cualquier lugar, en cualquier momento y directamente en su teléfono. Tenga diferentes accesos para sus empleados con códigos personalizados, y haga un seguimiento de sus ganancias con menos papel o procesos manuales. Incluso, puede ver una variedad de informes útiles y detallados de sus ventas.

Otras herramientas: Obtenga otras sugerencias en la lista de las 15 herramientas esenciales para empresarios de Internet de Host Gator.

Boomerang

Esta herramienta constituye un complemento a Gmail y su característica más importante es que le permite programar los correos electrónicos que deben ser enviados en una fecha y hora posteriores. Es perfecta para aquellos que trabajan hasta tarde o los fines de semana y que no desean correr el riesgo de que su mensaje pase desapercibido.  Escoja un día y una hora, y Boomerang se encargará de enviar esos mensajes automáticamente más adelante.

Voila Norbert

Todo profesional de ventas sabe lo difícil que es contactar a la persona adecuada con la dirección de correo electrónico adecuada. Gracias a Voila Norbert, usted puede conseguir la dirección de correo electrónico de cualquier contacto corporativo. Simplemente ingrese el nombre y la compañía, y Voila Norbert le muestra el correo electrónico.

Momentum

Esta extensión del navegador Chrome es una forma maravillosamente sencilla que le permite mantenerse enfocado. Al recordarle la principal tarea que debe llevar a cabo cada día, Momentum limita sus distracciones cuando usted abre nuevas pestañas en su navegador, además incluye fotos extraordinarias que hacen que su navegador tenga más estilo.

Canva

¿Alguna vez ha buscado esa foto perfecta sin lograr encontrarla? Ahora puede crear su propia foto gratis gracias a una combinación de imágenes sin derechos de propiedad intelectual, de iconos bien diseñados y de fuentes llamativas, gracias a la página gratuita Canva. Descargue las imágenes y ya está; tiene la imagen perfecta para compartirla en las redes sociales, en su página Web o en su blog.

Asana

Asana es «lo último en herramientas para una gestión de proyectos eficaz». Considere esta aplicación de gestión de proyectos simplificada que se sincroniza en todos sus aparatos y puede ser utilizada por todos los miembros de su equipo. Nunca pierda de vista las tareas que debe hacer para finalizar un proyecto, los plazos, la retroalimentación ni las ideas. Usted podrá ver los progresos que ha hecho de un solo vistazo y lo que necesita que suceda diariamente, semanalmente o mensualmente.

Typeform

Pregúnteles a sus clientes actuales y potenciales lo que realmente piensan de un producto, solución o servicio mediante Typeform, la cual le permite diseñar fácilmente formularios, encuestas y cuestionarios llamativos. Los módulos de respuesta interactivos están diseñados para ser divertidos y rápidos de llenar, permitiéndole así obtener valiosas respuestas para mejorar su negocio.

Si desea añadir aún más elementos a su juego de herramientas en línea, Entrepreneur también ha elaborado su lista de las 17 herramientas que los empresarios nacientes deben conocer. Esta incluye varias de nuestra selección además de algunos clásicos favoritos como Google Docs y Dropbox, que le ayudan a asegurarse de que sus archivos estén siempre seguros y sincronizados.

No importa la herramienta que escoja, procure explorar sus opciones, pero mantenga su lista de herramientas modesta. De nada sirve añadir una nueva herramienta si no va a tener el tiempo para utilizarla; de modo que el primer elemento que se debe tener en cuenta es qué tanto valor le añadirá a su empresa. ¿Le permitirá ahorrar tiempo, mejorar sus operaciones, conectarse con nuevos clientes o mejorar sus ventas? Si la respuesta es afirmativa, entonces puede que valga la pena añadirla a la mezcla.

Email marketing on cellphone

Turbo cargue su mercadeo por correo electrónico con estas mejores prácticas

Segunda parte de la serie «Mercadeo por correo electrónico acertado». (Lea la primera parte aquí.)

email marketing tips

Acaba de lanzar su programa de mercadeo por correo electrónico y esta primera campaña ha dado ya resultados emocionantes. Primero, atrajo dos clientes anteriores que lo contactaron para iniciar de nuevo una conversación. Varios clientes y colegas actuales le enviaron también una nota para felicitarlo por su trabajo. Además, usted se animó al ver que clientes potenciales que habían estado ignorando sus esfuerzos para conectarse con ellos de otras formas abrieron este mensaje.

Es un buen comienzo. Entonces, ¿cuál es el siguiente paso?

Lograr saber cómo llevar su estrategia a un nivel superior y seguir estas mejores prácticas del mercadeo por correo electrónico:

Administre sus listas de correo electrónico

A menudo escuchamos que la gente dice «tengo una pila de tarjetas de presentación en mi escritorio». Si esos contactos no están debidamente organizados en formato digital, perderán la mayor parte de su valor.

Conservar listas al día es tedioso y toma mucho tiempo, por lo cual no es sorprendente que a menudo esta tarea se pase por alto. Pero añadir, suprimir y actualizar su lista de contactos digital (lo cual incluye suprimir los correos que rebotan y no llegan a su destinatario) debe constituir un esfuerzo continuo. Reserve tiempo antes y después de cada campaña de correos para trabajar en su lista. Esto será siempre desgastante, pero al añadir nuevos contactos y actualizar antiguos archivos puntualmente se reducirá a un mínimo el tiempo que se gasta.

Conserve un diseño sencillo

email marketing design

Si no está seguro de lo que constituye un buen diseño de correo, investigue un poco. Por ejemplo, puede ver las 15 campañas que destaca HubSpot (15 campaigns highlighted by HubSpot) así como las 100 mejores campañas de Campaign Monitor (Campaign Monitor’s Top 100 campaigns). Comience por prestar mucha atención a los correos que usted recibe. Los más atrayentes son probablemente aquellos que limitan el uso de fuentes y colores, que presentan imágenes con la talla correcta y a buena escala, que seducen de inicio a fin y que muestran claramente un llamado a la acción.

Antes de programar una publicación, ensaye sus campañas con varios correos de clientes, como Outlook y Gmail, y en varios aparatos, como en una computadora de escritorio, en una computadora portátil, en una tableta y en un teléfono inteligente. No es seguro que lo que haya creado se presente de esa forma en todas las plataformas y aparatos. Al ensayar, puede que descubra que desea mover elementos o que el número de teléfono en el pie de página cambia a un color difícil de leer.

Cree contenido que su público disfrutará

Recuerde que no se trata de usted. ¿Todos esos aspectos vitales de venta sobre sus productos y su empresa? Déjelos descansar. Espere hasta que su público se pronuncie y diga «está bien, cuénteme más».

Por ahora, elabore contenido que le ayude a su público y suscite verdadero interés. Incluya fotos, videos y enlaces hacia artículos útiles. Cuente historias. Sorprenda y deleite a sus lectores. Incluso los correos electrónicos de transacciones que acusan recibo de pedidos pueden ser lúdicos y memorables.

Adopte la tecnología

email marketing technology

A menudo se manejan las bases de un software y se llega hasta ahí. Pero los proveedores de servicios de correo electrónico mejoran continuamente sus plataformas para ayudar a los usuarios a involucrarse más y obtener así mejores resultados.

Por ejemplo, su plataforma tiene probablemente la opción de programar respuestas automáticas, o sea una serie de correos que se envían automáticamente cada vez que usted añade nuevos contactos a determinada lista. Estos también pueden ofrecer integraciones con sus sistemas de gestión de clientes existentes, su página Web o sus cuentas de redes sociales simplificando así el proceso de añadir nuevos suscriptores a su cuenta de correo electrónico. Existen funciones muy útiles, de modo que deles un vistazo.

Elabore sus líneas de asunto cuidadosamente

No relegue las líneas de asunto a las cosas sin importancia. Estudios muestran que las personas abren los correos electrónicos, primero dependiendo del remitente, y segundo dependiendo de la línea de asunto.

Cuando esté bosquejando ideas, procure suscitar urgencia y curiosidad. Adapte su texto de tal modo que sea pertinente para sus lectores y estimúlelos con lo que hace que su correo sea una lectura interesante. Para obtener inspiración, lea 164 líneas de asunto de correo electrónico para aumentar las probabilidades de que sus correos sean abiertos (Email Subject Lines to Boost Your Email Open Rates).

Tenga expectativas razonables

email marketing goals

Las dos razones por las que la mayoría de las empresas lanzan un programa de correos electrónicos son:

  1. Porque necesitan mantener un sistema a la vista de sus actuales compradores
  2. Porque desean generar nuevos negocios

Algunos programas de correos electrónicos dirigen rápidamente hacia búsquedas y conversaciones que se convierten en ventas. Cuando esto sucede, es fácil pensar «¡Caramba! El correo llegó bastante lejos. Necesitamos enviar más correos». Pero su programa de correos electrónicos por sí solo no será nunca rentable.

No importa lo atrayente e impresionante que una campaña de correos electrónicos sea, no será la única responsable de generar ventas. Si usted piensa lo contrario, o piensa que debería ser así, se llevará una gran decepción en los meses venideros.

Es más probable que su primer correo electrónico haya servido de catalizador, conduciendo a un selecto grupo de personas que ya conocían su empresa, la calidad de sus productos o servicios, y su sólida atención al cliente, a entrar en contacto con usted. Afortunadamente, ahora que usted planea capitalizar en dicha experiencia, comprenderá mejor cómo aprovechar al máximo su nuevo programa de correos electrónicos.

 

Cathy Cain-Blank es presidente de CC Marketing and Communications, especialista en diseño y difusión de campañas de mercadeo por correo electrónico eficaces para empresas en toda Norte América.

Email marketing on cellphone

Turbo charge your email marketing with these best practices

Part 2 of the “Do-it-Right Email Marketing” series. (Read Part 1 here.)

email marketing tips

Your email marketing program has just launched, and your first campaign has shown some exciting results. Firstly, it enticed two former customers to reach out and restart a conversation. Several current customers and colleagues also sent you a note to say ‘nice job.’ And you were encouraged when you saw prospects who have been ignoring your efforts to connect in other ways have now opened this message.

This is a good start. So what’s your next step?

Get to know how to take your strategy to the next level and follow these email marketing best practices:

Manage your email lists

We frequently hear people say, “I’ve got a stack of business cards on my desk…” It those contacts aren’t properly organized in a digital format, you’ll miss out on the majority of their value.

Keeping lists current is tedious and time-consuming — so it’s no surprise that it’s often ignored. But adding, removing and updating your digital contact list, which includes the cleanup of bounced emails that don’t get delivered, should be an ongoing endeavor. Carve out time before and after each email campaign to work on your lists. You’ll always have attrition, so adding new contacts and updating old records on a schedule will keep your time spent to a minimum.

Keep your design simple

email marketing design

If you’re unsure of what constitutes good email design, do some research. For example, you can view 15 campaigns highlighted by HubSpot as well as Campaign Monitor’s Top 100 campaigns. Start to pay close attention to the emails you receive. The most inviting ones probably limit the use of fonts and colors, feature properly-sized and scaled images, draw you in with copy that flows from top to bottom, and prominently display a call to action.

Before you schedule release, test your campaigns in multiple email clients such as Outlook and Gmail, as well as on different devices — desktop computers, laptops, tablets and smartphones. What you’ve created isn’t guaranteed to render that way on all platforms and devices. By testing, you may discover that you want to move elements around or that the phone number in your footer changes to a color that isn’t easy to read.

Create content your audience will enjoy

Remember, it’s not about you. All those vital selling points about your products and company? Give it a rest. Wait until your audience steps up and says, “OK, tell me more.”

For now, develop content that will help your audience and create genuine interest. Include photos, videos and links to useful articles. Tell stories. Surprise and delight your readers. Even transactional emails that acknowledge orders can be playful and memorable.

Embrace the technology

email marketing technology

Often once we master the basics of software we leave it at that. But Email Service Providers are continually enhancing their platforms to help users generate more engagement and get better results.

For instance, your platform probably has the option to set up auto-responders — a series of emails that release automatically each time you add new contacts to a designated list. It may also provide integrations with your CRM, website or social media accounts to simplify adding new subscribers to your email account. There are bound to be useful features you can use, so check them out.

Carefully craft your subject lines.

Don’t slough off subject lines as unimportant. While studies show that emails are opened first based on who they are from, the subject line comes in as a close second.

When you’re drafting ideas, strive to create urgency and curiosity. Tailor your text so it’s relevant to your readers and tease with what makes your email an interesting read. For inspiration, read 164 Email Subject Lines to Boost Your Email Open Rates.

Set reasonable expectations

email marketing goals

Most companies launch an email program for two reasons:

  1. They need a system for keeping in front of their existing buyers
  2. They want to generate new business.

Some email programs quickly lead to inquiries and conversations that turn into sales. When that happens, it’s easy to think, “Wow – that email accomplished a lot. We need to send more emails.” But your email program on its own will never be a rainmaker.

No matter how engaging and stunning an email campaign might be, it isn’t solely responsible for generating sales. If you think it is — or should be — you’re setting yourself up for disappointment in the months to come.

It’s more likely that your first email served as a catalyst, leading a select group of people who already knew about your company, your quality offerings and your strong customer support, to reach out. Fortunately, now that you plan to build on that experience, you’ll have a good understanding of how to make the most of your new email program.

 

Cathy Cain-Blank is President of CC Marketing and Communications, specializing in developing and deploying effective email marketing campaigns for businesses across North America.