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11 online tools for creative entrepreneurs

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A successful company is built by hard-working entrepreneurs that know their business inside and out — and it always helps to have a little creativity on your side. When it comes to online tools, there are some incredibly useful options to get the job done — whether those are used for sales prospecting, project management, email scheduling, social media, video production, photo selection or time management.

Here are 11 helpful resources designed for entrepreneurs — all recommended by experts in business training and entrepreneurship.

Wistia

Every business can become video production experts using Wistia. Short form video has skyrocketed to the top of shareable content, and you may get a lot more use out of this content creation tool, with both free and paid options available that can help get your message across to your customers.

Buffer

Find the perfect time of day to send out social messages — and learn when your target audience will engage with you the most. Buffer will even schedule messages for you, so you’ll save time and still stay connected.

Pexels

Pexels is a powerful (and free) stock image site that lets you easily discover and use new photos and illustrations for your website or blog — all without having to pay for royalties or license fees. Their ever-expanding library of 25,000+ images is a bonus for any online entrepreneur.

Google Analytics

This tool makes the cut for many lists of helpful tools, and for good reason. Google Analytics (GA) is a free tool that is easily added to any website, giving you instant feedback on who is visiting your site, what pages they’re visiting and for how long. Get even more insights by exploring all the rich data within this easy-to-learn platform, then make use of the reporting features to reveal your key metrics.

Square

Online and offline payments just got easier. Use the Square point-of-sale app and hardware (including a contactless payment pad) to accept credit card and Interac payments from anywhere, anytime and right from your phone. Have different employees login with personalized codes, then track your profits with less paperwork or manual processing. You can even view a variety of useful reports on itemized sales.

More tools: Get more suggestions from Host Gator’s list of 15 essential tools for Internet entrepreneurs.

Boomerang

A Gmail add-on, this tool’s most important feature lets you schedule emails to be sent at a later date and time. This is perfect for when you’re working late into the evening or on weekends when you don’t want to risk your message going unnoticed. Pick a day and time, and Boomerang will send those messages automatically in the future.

Voila Norbert

Any sales pro knows the challenge of contacting the right person with the right email address. With Voila Norbert, you can find any contact’s corporate email address with this tool. Just enter their name and company, and Voila Norbert shows you their address.

Momentum

This Chrome browser extension is a brilliantly simple way to keep you focused. By reminding you of your main task to complete each day, Momentum limits your distractions when opening new tabs on your browser — plus it includes stunning photos to make your browser extra stylish.

Canva

Ever search for the perfect photo but just can’t find it? Now create your own for free with a combination of royalty-free images, well-designed icons and stylish fonts using the free site, Canva. Download the images and voila — you’ve got the perfect image to share on social media, your website or blog.

Asana

Asana is “the ultimate tool for managing your projects more effectively.” Consider this a simplified project management app that syncs across all your devices and can be used with all your team members. Never lose track of tasks to complete a project, timelines, feedback and ideas. You’ll be able to see all the progress you’ve made at a glance, and what needs to happen on a daily, weekly or monthly basis.

Typeform

Ask your clients and prospects what they really think of a product, solution or service using Typeform, which lets you easily design beautiful forms, surveys and quizzes. Using interactive answer modules, they are designed to be fun to use and quick to complete — getting you valuable answers to improve your business.

 

If you’re craving even more tools for your online toolkit, Entrepreneur also compiled their list of 17 must-know tools for budding business owners. They include several of our selections plus some classic favorites such as Google Docs and Dropbox — helping to make sure your files are always safe and synced.

No matter which tools you use, make sure you explore your options but keep your toolkit lean. There’s no use adding a new tool if you won’t have time to use it, so the first consideration should how much value it will add to your business. Will it save you time, improve operations, connect you with new customers or improve sales? If so, it may be worth adding to the mix.

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Onze outils en ligne pour les entrepreneurs créatifs

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On s’entend : une entreprise prospère se bâtit par des entrepreneurs qui travaillent d’arrache-pied et qui connaissent leur affaire de fond en comble. Toutefois, il est toujours utile de faire sa juste part à la créativité. Or, en matière d’outils en ligne, il existe des options remarquablement utiles pour accomplir les tâches qui vous incombent, mais d’une manière qui vous permettra de vous démarquer – qu’il s’agisse de prospection commerciale, de gestion de projet, de planification des courriels, de médias sociaux, de production vidéo, de sélection de photos ou de gestion du temps.

Voici donc onze ressources utiles conçues pour les entrepreneurs, toutes recommandées par des experts de la formation en affaires et en entrepreneuriat.

Wistia

Tous les entrepreneurs peuvent devenir des experts en production vidéo grâce à Wistia. Mentionnons que la vidéo de courte durée a rapidement gagné en popularité pour occuper la première place du contenu partageable. Tirez le maximum de cet outil de création de contenu grâce à ses options gratuites et payantes, qui vous aideront à faire passer votre message à vos clients.

Buffer

Trouvez le moment idéal de la journée pour envoyer des messages sociaux – et apprenez quand votre public cible est le plus susceptible d’interagir avec vous. Buffer programmera même des messages à votre place, ce qui vous permettra de gagner du temps tout en restant connecté.

Pexels

Pexels est un site d’images d’archives puissant (et gratuit) qui vous permet de découvrir et d’utiliser facilement de nouvelles photos et illustrations pour votre site Web ou blogue – le tout sans avoir à payer des droits d’auteur ou de licence. La bibliothèque de plus de 25 000 images est un bonus pour tout entrepreneur en ligne.

Google Analytics

Cet outil se classe avantageusement dans de nombreuses listes d’outils utiles, et pour cause. Google Analytics (GA) est une application gratuite qui se greffe facilement à n’importe quel site Web. Elle vous donne une rétroaction instantanée sur les visiteurs de votre site, les pages qu’ils visitent et pendant combien de temps. Obtenez encore plus d’informations en explorant la mine de données accessibles sur cette plate-forme facile à apprendre, puis utilisez les fonctions de rapports pour révéler vos indicateurs clés.

Square

Le paiement en ligne et hors ligne est désormais chose facile. Tournez-vous vers l’application et le matériel Square (qui comprend un clavier de paiement sans contact) pour qu’on puisse vous régler par carte de crédit ou Interac n’importe quand, n’importe où, directement à partir de votre téléphone. Faites en sorte que vos employés puissent ouvrir une session à l’aide de codes personnalisés, puis effectuez le suivi de vos profits avec moins de paperasse ou de traitement manuel. Vous pouvez même consulter une variété de rapports utiles sur le détail des ventes!

Encore plus d’outils : Quinze outils essentiels pour les entrepreneurs Internet (suggestions tirées de la liste de Host Gator).

Boomerang

Boomerang est une composante additionnelle de Gmail. Sa caractéristique la plus importante est sa capacité de programmer l’envoi de courriels à une date et à une heure ultérieures. Voilà qui est parfait lorsque vous travaillez tard dans la soirée ou les fins de semaine, ou lorsque vous ne voulez pas risquer que votre message passe inaperçu. Choisissez un jour et une heure, et Boomerang enverra vos messages automatiquement au moment prévu!

Voila Norbert

Tout professionnel de la vente connaît ce défi : comment contacter la bonne personne à l’aide de la bonne adresse courriel? Avec Voila Norbert, vous pouvez trouver l’adresse de n’importe quel contact d’entreprise. Il suffit de saisir le nom et la société, et l’outil vous déniche l’adresse!

Momentum

Cette extension du navigateur Chrome est une façon simple et brillante de rester concentré. En vous rappelant votre tâche principale à accomplir chaque jour, Momentum limite vos distractions lorsque vous ouvrez de nouveaux onglets sur votre navigateur – en plus d’inclure des photos époustouflantes pour ajouter une touche d’élégance à votre affichage.

Canva

Il vous arrive de chercher la photo parfaite mais sans arriver à la trouver ? Créez la vôtre gratuitement à l’aide une combinaison d’images libres de droits, d’icônes bien conçues et de polices élégantes en utilisant le site gratuit Canva. Téléchargez vos images et voilà – vous disposez de l’illustration parfaite à partager sur les médias sociaux, votre site Web ou votre blogue.

Asana

Asana est « l’outil ultime pour une gestion plus efficace de vos projets ». Considérez Asana comme une application de gestion de projet simplifiée qui se synchronise sur tous vos appareils et peut être utilisée avec tous les membres de votre équipe. Ne perdez jamais de vue les tâches à accomplir, les échéanciers, la rétroaction et les idées. Vous pourrez voir tous les progrès que vous avez réalisés en un coup d’œil, ainsi que les étapes à accomplir sur une base quotidienne, hebdomadaire ou mensuelle.

Typeform

Demandez à vos clients, actuels et potentiels, ce qu’ils pensent réellement d’un produit, d’une solution ou d’un service en utilisant Typeform, qui vous permet de concevoir en toute aisance d’élégants formulaires, enquêtes et questionnaires. En ayant recours aux modules de réponses interactives – qui sont conçus pour être amusants à utiliser et rapides à remplir – vous obtiendrez des réponses précieuses pour améliorer vos activités d’entreprise.

S’il vous en faut encore plus pour garnir votre trousse d’outils en ligne, Entrepreneur a aussi compilé une liste de 17 outils essentiels pour les propriétaires d’entreprise en herbe. Cette liste inclut plusieurs de nos sélections et quelques classiques tels que Google Docs et Dropbox – pour faire en sorte que vos fichiers sont toujours conservés en lieu sûr et synchronisés.

Peu importe les outils que vous utilisez, assurez-vous d’explorer toutes les options à votre disposition, tout en prenant soin de ne pas trop alourdir votre trousse à outils. En effet, il ne sert à rien d’y ajouter un nouvel élément si vous n’avez pas le temps de l’utiliser. Votre première considération devrait donc porter sur la valeur ajoutée que l’outil apportera à votre entreprise. Vous permettra-t-il de gagner du temps, d’améliorer vos activités, de vous mettre en contact avec de nouveaux clients ou d’améliorer vos ventes? Si c’est le cas, cela vaudrait peut-être la peine de l’ajouter à votre trousse!

Email marketing on cellphone

Turbo charge your email marketing with these best practices

Part 2 of the “Do-it-Right Email Marketing” series. (Read Part 1 here.)

email marketing tips

Your email marketing program has just launched, and your first campaign has shown some exciting results. Firstly, it enticed two former customers to reach out and restart a conversation. Several current customers and colleagues also sent you a note to say ‘nice job.’ And you were encouraged when you saw prospects who have been ignoring your efforts to connect in other ways have now opened this message.

This is a good start. So what’s your next step?

Get to know how to take your strategy to the next level and follow these email marketing best practices:

Manage your email lists

We frequently hear people say, “I’ve got a stack of business cards on my desk…” It those contacts aren’t properly organized in a digital format, you’ll miss out on the majority of their value.

Keeping lists current is tedious and time-consuming — so it’s no surprise that it’s often ignored. But adding, removing and updating your digital contact list, which includes the cleanup of bounced emails that don’t get delivered, should be an ongoing endeavor. Carve out time before and after each email campaign to work on your lists. You’ll always have attrition, so adding new contacts and updating old records on a schedule will keep your time spent to a minimum.

Keep your design simple

email marketing design

If you’re unsure of what constitutes good email design, do some research. For example, you can view 15 campaigns highlighted by HubSpot as well as Campaign Monitor’s Top 100 campaigns. Start to pay close attention to the emails you receive. The most inviting ones probably limit the use of fonts and colors, feature properly-sized and scaled images, draw you in with copy that flows from top to bottom, and prominently display a call to action.

Before you schedule release, test your campaigns in multiple email clients such as Outlook and Gmail, as well as on different devices — desktop computers, laptops, tablets and smartphones. What you’ve created isn’t guaranteed to render that way on all platforms and devices. By testing, you may discover that you want to move elements around or that the phone number in your footer changes to a color that isn’t easy to read.

Create content your audience will enjoy

Remember, it’s not about you. All those vital selling points about your products and company? Give it a rest. Wait until your audience steps up and says, “OK, tell me more.”

For now, develop content that will help your audience and create genuine interest. Include photos, videos and links to useful articles. Tell stories. Surprise and delight your readers. Even transactional emails that acknowledge orders can be playful and memorable.

Embrace the technology

email marketing technology

Often once we master the basics of software we leave it at that. But Email Service Providers are continually enhancing their platforms to help users generate more engagement and get better results.

For instance, your platform probably has the option to set up auto-responders — a series of emails that release automatically each time you add new contacts to a designated list. It may also provide integrations with your CRM, website or social media accounts to simplify adding new subscribers to your email account. There are bound to be useful features you can use, so check them out.

Carefully craft your subject lines.

Don’t slough off subject lines as unimportant. While studies show that emails are opened first based on who they are from, the subject line comes in as a close second.

When you’re drafting ideas, strive to create urgency and curiosity. Tailor your text so it’s relevant to your readers and tease with what makes your email an interesting read. For inspiration, read 164 Email Subject Lines to Boost Your Email Open Rates.

Set reasonable expectations

email marketing goals

Most companies launch an email program for two reasons:

  1. They need a system for keeping in front of their existing buyers
  2. They want to generate new business.

Some email programs quickly lead to inquiries and conversations that turn into sales. When that happens, it’s easy to think, “Wow – that email accomplished a lot. We need to send more emails.” But your email program on its own will never be a rainmaker.

No matter how engaging and stunning an email campaign might be, it isn’t solely responsible for generating sales. If you think it is — or should be — you’re setting yourself up for disappointment in the months to come.

It’s more likely that your first email served as a catalyst, leading a select group of people who already knew about your company, your quality offerings and your strong customer support, to reach out. Fortunately, now that you plan to build on that experience, you’ll have a good understanding of how to make the most of your new email program.

 

Cathy Cain-Blank is President of CC Marketing and Communications, specializing in developing and deploying effective email marketing campaigns for businesses across North America.

Email marketing on cellphone

Dynamisez votre marketing par courriel à l’aide des meilleures pratiques suivantes

Partie 2 de notre série intitulée « Le marketing par courriel raisonné » (lisez la partie 1 en cliquant ici).

Email marketing on cellphone

Vous venez de lancer votre programme de marketing par courriel, et votre première campagne a donné des résultats encourageants. Tout d’abord, elle a incité deux anciens clients à reprendre contact et à interagir avec vous. Plusieurs clients actuels – sans parler des collègues – vous ont également envoyé une note pour vous féliciter de votre travail. Et vous avez des papillons dans l’estomac en pensant à ces clients potentiels qui avaient jusqu’à présent ignoré toutes vos tentatives antérieures, mais qui ont finalement ouvert votre récent message.

C’est un bon début. Quelle serait maintenant la prochaine étape?

Découvrez comment faire passer votre stratégie à un niveau supérieur en suivant ces meilleures pratiques de marketing par courriel.

Gérez vos listes d’envoi

Nous entendons souvent les gens dire : « J’ai une pile de cartes de visite sur mon bureau… ». Mais si ces contacts ne sont pas correctement organisés dans un format numérique, on passe à côté de l’essentiel de leur valeur.

La tenue à jour des listes est une tâche fastidieuse qui prend beaucoup de temps – il n’est donc pas surprenant qu’elle soit souvent négligée. Par contre, l’ajout, la suppression et la mise à jour de vos contacts numériques – ce qui inclut le nettoyage des courriels non livrables – devrait être un effort continu. Prévoyez du temps avant et après chaque campagne de courriels pour travailler sur vos listes. Il y aura toujours de l’attrition, donc l’ajout de nouveaux contacts et la mise à jour d’anciennes coordonnées selon un calendrier établi vous permettra de consacrer le moins de temps possible à cette tâche.

Restez sobre côté mise en page

Social media concept

Si vous n’êtes pas sûr de ce qui constitue une bonne conception de courriel, faites des recherches. Par exemple, vous pouvez prendre connaissance de 15 campagnes mises en évidence par HubSpot ainsi que des 100 meilleures campagnes de Campaign Monitor. Commencez à porter une attention particulière aux courriels que vous recevez. Les plus invitants limitent probablement l’utilisation des polices et des couleurs, comportent des images correctement dimensionnées et mises à l’échelle, attirent votre attention à l’aide d’un texte qui défile de haut en bas, et affichent bien en évidence un appel à l’action.

Avant de programmer la diffusion, testez vos campagnes dans plusieurs clients de messagerie tels que Outlook et Gmail, ainsi que sur différents appareils – ordinateurs de bureau, ordinateurs portables, tablettes et téléphones intelligents. En effet, vous ne savez pas comment votre création s’affichera sur toutes les plates-formes et dispositifs. Mais en faisant un test, vous découvrirez peut-être qu’il y aurait lieu de déplacer des éléments ou que le numéro de téléphone dans votre pied de page adopte une couleur qui n’est pas facile à lire.

Créez un contenu que votre public appréciera

Souvenez-vous d’un point : le message n’a pas pour objet de parler de vous. Tous ces arguments de vente essentiels à propos de vos produits et de votre entreprise? Mettez-les de côté pour l’instant. Attendez que votre public se manifeste et dise : « D’accord, dites-m’en davantage! ».

Pour l’instant, contentez-vous d’élaborer un contenu qui aidera votre public et suscitera un véritable intérêt. Incluez des photos, des vidéos et des liens vers des articles utiles. Racontez une histoire. Surprenez et enchantez vos lecteurs. Même les courriels transactionnels qui accusent réception des commandes peuvent être ludiques et mémorables!

Adoptez la technologie de plein pied

Sea of hands over a working desk

Souvent, une fois que nous avons maîtrisé les bases du logiciel, nous en restons là. Mais les fournisseurs de services de messagerie améliorent continuellement leurs plates-formes pour aider les utilisateurs à générer plus d’engagement et à obtenir de meilleurs résultats.

Par exemple, votre plate-forme dispose probablement d’une option de configuration des réponses automatiques – soit une série de courriels qui sont transmis automatiquement chaque fois que vous ajoutez de nouveaux contacts à une liste désignée. Elle peut également permettre des intégrations avec votre outil de gestion des relations avec les clients, votre site Web ou vos comptes de médias sociaux – afin de simplifier l’ajout de nouveaux abonnés à vos listes d’envoi. Il y a forcément des fonctions utiles que vous pouvez utiliser, alors explorez-les.

Élaborez soigneusement votre ligne d’objet

Ne traitez pas la ligne d’objet comme étant un aspect sans importance. Même si les études démontrent que les courriels sont d’abord ouverts en fonction de leur provenance, la ligne d’objet vient en deuxième place.

Lorsque vous jetez des idées par écrit, efforcez-vous de susciter un sentiment d’urgence et de curiosité. Personnalisez votre texte afin qu’il soit pertinent pour vos lecteurs et aguichez leur intérêt pour les inciter à poursuivre leur lecture. Pour vous inspirer, lisez 164 lignes d’objet de courriel pour augmenter votre taux d’ouverture.

Établissez des attentes raisonnables

Business People meeting Planning Strategy Analysis Concept

La plupart des entreprises lancent un programme de marketing par courriel pour deux raisons :

  1. Elles ont besoin d’une méthode pour rester en contact avec leurs acheteurs existants.
  2. Elles veulent générer de nouvelles affaires.

Certains programmes de communication électronique mènent rapidement à des demandes de renseignements et à des conversations qui se transforment en ventes. Lorsque cela se produit, il est tentant de se dire : « Merveilleux – ce courriel a accompli beaucoup de choses. Nous devrions en envoyer plus. » Mais rappelez-vous qu’un tel programme n’est pas une solution miraculeuse.

Aussi attrayante et spectaculaire qu’elle puisse être, la campagne de courriels n’est pas le seul facteur en cause dans la création de nouvelles ventes. Si vous pensez que c’est le cas – ou que ça devrait l’être – vous devez vous attendre à être déçu dans les mois à venir.

Il est plus probable que votre premier courriel a servi de catalyseur ayant incité à tendre l’oreille un groupe choisi de personnes qui connaissaient déjà votre entreprise, vos offres de qualité et votre solide soutien à la clientèle. Maintenant, en capitalisant sur cette expérience, vous saurez comment tirer le meilleur parti de votre nouveau programme.

Cathy Cain-Blank est présidente de CC Marketing et Communications, qui se spécialise dans l’élaboration et la mise en œuvre de campagnes efficaces de marketing par courriel pour les entreprises à travers l’Amérique du Nord.