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4 Steps to Launch Your Company’s New Email Marketing Program

Part 1 of the “Do-it-Right Email Marketing” series.

email marketing program

Do you have customers who might benefit from hearing from you more often? Inactive customers you’d love to try to re-engage? Prospects who ignore your phone calls? If so, it’s probably time to launch a new email marketing program.

According to the Email Statistics Report from The Radicati Group, there were 269 billion emails sent per day in 2017. By 2021, this figure is expected to rise to almost 320 billion. As much as we love shiny new communication channels like What’s App and Twitter, clearly, email is still an integral part of our lives and isn’t going away. This is even more true in the business world.

A well-developed email program can do wonders for a business. It can enable you to:

  • Increase awareness of your products, services and solutions
  • Share ideas, stories and information your audience can’t get elsewhere
  • Promote upcoming events
  • Keep in touch with buyers and potential buyers
  • Entice prospects to set up a meeting
  • Generate new business

To ensure your email marketing program gets off to a solid start, follow these four guidelines.

1. Get your lists together

It doesn’t matter how compelling your content is or if your template design is jaw-dropping: if you aren’t reaching the right people, all of your behind-the-scenes efforts will be for naught.

Your primary audience should be your customers, inactive customers and prospects. If you can break up these groups further, that’s ideal. Can you split your customer list into regular purchasers vs. those who haven’t purchased in 12 months? By dollar amount? Region? Segmenting your list will allow you to tailor your email campaigns.

Chances are you have access to association and networking group lists. Don’t automatically add those contacts to your database or you will be in violation of spam legislation (CASL in Canada or the CAN-SPAM Act in the United States). First seek the permission of your colleagues, explaining that your emails will be educational and informational. If you don’t, you may end up with a ton of spam reports, opt-outs and potentially even fines.

It is a good idea to have vendors and employees subscribe to your lists, too. The former may gain insights about your organization that ultimately benefit you, while the latter will likely demonstrate more interest in your email marketing efforts if you include them in the process. Here are other ideas for growing your email database.

2. Choose your “email service provider” carefully

The next step is choosing the platform you will use to send your email campaigns – your email service provider.

There are many affordable providers that cater to do-it-yourselfers (such as Constant Contact, MailChimp and Emma) by offering pre-designed, customizable templates or the option of uploading HTML code for a custom design. Be sure to compare platforms and carefully consider factors like features, support and deliverability.

3. Plan helpful content for your audience

One of the biggest challenges for many small businesses is what to say to their audience. It’s natural to want to focus on what your organization offers, and heavily promote your products or services. Unless you’re a behemoth and much-loved brand, however, that’s the last thing your audience wants to read.

To capture – and keep – the interest of your customers and prospects, dedicate your messaging to their interests and needs. Your content should include anecdotes, how-to documentation, case studies, resources, industry news, trends, new product information, and only if appropriate, special offers.

No more than 20 per cent of your material should be promotional or you’ll turn off buyers.

4. Design for email, not for print

Email is a different animal than print. If you’ve ever received an email with fuzzy images or text that was difficult to read, it means the designer didn’t understand the difference.

A typical email template is 600 pixels wide, while an 8.5 x 11” piece of paper is 2,550 pixels wide. That means you can’t take a layout created for print, then drop a picture of it into an email template and expect it to look stellar. Either recreate it at 600 pixels wide or create a complimentary design comprised of smaller images, body text, headings, subheads and multiple links.

Equally important, your email campaigns need to look good on both desktop and mobile devices. Even if you sell strictly to businesses, it’s likely that 25 to 35 per cent of your audience will view your emails on a smartphone or tablet. If your campaigns aren’t easy to view, you will unintentionally encourage your contacts to delete your emails or unsubscribe.

 

Cathy Cain-Blank is President of CC Marketing and Communications, specializing in developing and deploying effective email marketing campaigns for businesses across North America.

 

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4 pasos para poner en marcha el nuevo programa de mercadeo por correo electrónico de su empresa

Primera parte de la serie «Mercadeo por correo electrónico acertado».

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 ¿Tiene usted clientes que podrían beneficiarse de tener noticias suyas más a menudo? ¿Clientes inactivos que usted quisiera intentar atraer de nuevo? ¿Sus clientes potenciales ignoran sus llamadas telefónicas? Si es así, probablemente sea hora de lanzar un programa de mercadeo por correo electrónico.

De acuerdo con el reporte de las estadísticas de correo electrónico (Email Statistics Report) de The Radicati Group, en el 2017 se enviaron diariamente 269 billones de mensajes. Para el 2021, se prevé que esta cifra aumente a casi 320 billones. Por mucho que nos encanten los nuevos medios de comunicación como What’s App y Twitter, es claro que el correo electrónico forma aún parte integrante de nuestras vidas y no está próximo a desaparecer. Y esto es aún más cierto en el mundo de los negocios.

Un programa de correos electrónicos bien elaborado puede hacerle maravillas a un negocio. Le puede permitir, por ejemplo:

  • Aumentar la visibilidad de sus productos, servicios y soluciones
  • Difundir ideas, historias e información que su audiencia no puede obtener de otro modo
  • Promover eventos venideros
  • Mantenerse en contacto con compradores actuales y potenciales
  • Cautivar a clientes potenciales y acordar una cita
  • Generar nuevos negocios

Siga las siguientes cuatro directivas para lograr que su programa de correos electrónicos empiece con buen pie:

1. Agrupe sus listas

No importa cuán atractivo sea su contenido o si el diseño de su maqueta es fabuloso: si usted no está llegando a las personas adecuadas, todos sus esfuerzos entre bastidores serán totalmente inútiles.

Su audiencia principal deben ser sus clientes activos, inactivos y potenciales. Si además puede decorticar estos grupos aún más ¡excelente! ¿Puede separar su lista de clientes en asiduos compradores y en aquellos que no han hecho una sola compra en 12 meses? ¿Por suma de dinero? ¿Región? El segmentar su lista le permite adaptar sus campañas de correo electrónico.

Es muy probable que tenga acceso a las listas de asociaciones o grupos de contactos. No añada automáticamente esos contactos a su base de datos, de lo contrario estará violando la legislación contra el correo indeseado (CASL en Canadá o la ley CAN-SPAM Act en los Estados Unidos). Obtenga primero la autorización de sus colegas, explicando que el objetivo de sus correos será educativo e informativo. De no hacerlo, usted podría terminar con toneladas de informes de correos indeseados, de desistimiento e incluso de posibles multas.

Una buena idea es hacer que sus proveedores y empleados se suscriban también a sus listas, en cuyo caso los primeros conocerán mejor su empresa, lo cual es bueno para usted, y los segundos se mostrarán probablemente más interesados en sus esfuerzos de mercadeo electrónico si se les incluye en el proceso. A continuación presentamos otras ideas para hacer crecer su base de correos electrónicos.

2. Escoja con cuidado su «proveedor de servicios de correo electrónico»

La siguiente etapa es escoger la plataforma que utilizará para enviar sus campañas de correos electrónicos, es decir su proveedor de servicios de correo electrónico.

Existen muchos proveedores asequibles que satisfacen las necesidades de aquellos que prefieren hacerlo todo por sí mismos (como Constant Contact, MailChimp y Emma), ya que ofrecen modelos previamente diseñados y adaptables o la opción de subir el código HTML para un diseño personalizado. Asegúrese de comparar las plataformas y de considerar cuidadosamente factores como las funciones, el soporte y la entrega del correo.

3. Planifique un contenido útil para su público

Una de las mayores dificultades para las pequeñas empresas es encontrar qué decirle a su público. Es natural que usted quiera enfocarse en lo que su organización ofrece y promover con fuerza sus productos o servicios. Pero, a menos de tratarse de una marca de renombre y muy apreciada, ese tipo de contenido es lo último que su público desea leer.

Para suscitar – y mantener – el interés de sus clientes actuales y potenciales dedique sus mensajes a lo que a ellos les interesa y a lo que necesitan. Su contenido debe incluir anécdotas, documentación instructiva, estudios de casos, recursos, noticias de la industria, tendencias, información sobre nuevos productos y, únicamente si es apropiado, ofertas especiales.

A lo sumo, 20 por ciento de su material debe ser promocional; de lo contrario, espantará a los compradores.

4. Diseñe su mensaje para correo electrónico y no para impresión

El correo electrónico es una criatura diferente al correo impreso. Si usted alguna vez ha recibido un correo electrónico con imágenes o textos borrosos difíciles de leer, eso significa que el diseñador de ese mensaje no entendía la diferencia.

Un típico modelo de correo electrónico tiene 600 píxeles de ancho, mientras que un pedazo de papel de 22 x 28 cm (8,5 x 11 pulgadas) mide 2.550 píxeles de ancho. Eso significa que no se puede utilizar una disposición creada para impresora, luego pegar una foto de esta en un modelo de correo electrónico y esperar que se vea espectacular. Se debe, bien sea volver a crear el mensaje con 600 píxeles de ancho, o crear un diseño complementario que contenga imágenes más pequeñas, cuerpo de texto, títulos, subtítulos y varios enlaces.

Es igualmente importante que sus campañas de correo electrónico se puedan leer bien tanto en una computadora como en los aparatos móviles. Aun si usted vende únicamente a otras empresas, es probable que ese 25 a 35 por ciento de su público vea sus correos electrónicos en un teléfono inteligente o en una tableta. Si sus campañas no son fáciles de leer, usted motivará involuntariamente a sus contactos a borrar sus mensajes o a suspender la recepción de estos.

Cathy Cain-Blank es presidente de CC Marketing and Communications, especialista en diseño y difusión de campañas de mercadeo por correo electrónico eficaces para empresas en toda Norte América.

 

‘One size does not fit all’: How one alternative financing firm went beyond factoring

Toronto-based Liquid Capital Advance Corp. evolved into much more than a recourse factoring shop

Nearly six years back, Jonathan Brindley, founder of Toronto-based Liquid Capital Advance Corp., set out to develop a factoring company.

The goal was to create an entity that would provide small- and medium-sized businesses with the financial resources they needed to tide them over before their receivables were paid. “It’s an attractive business because factoring suits so many companies,” said Brindley, a chartered accountant turned entrepreneur, at the time.

In return for a small fee (in the two per cent to four per cent range), Liquid Capital would advance 75 per cent to 85 per cent of the face value of the receivable with the balance retained until the invoice was paid. Once the funds have been repaid they can be redeployed again. Ideally the goal is to recycle the funds every 30 to 90 days.

But Brindley’s business evolved into much more than a recourse factoring shop. It now defines itself as “a full-service working capital and trade finance company,” that also provides “asset-based lending, purchase order financing, inventory financing and equipment leasing.”

Click here to read the rest of the story published in the Financial Post.

Diagram - recent fundings

Recent Fundings – April 2018

Notebooks and group of business people shaking hands

Mejore sus habilidades en finanzas (con cursos de calidad superior gratis y en línea)

Improve financial skills

Todos los empresarios son expertos en finanzas, ¿verdad? En algunos casos, sí. Pero para muchos, esta es una experiencia de aprendizaje que dura toda la vida. Siempre hay algo más qué aprender, y todos estarán de acuerdo en que mejorar día a día sus habilidades en finanzas es una necesidad. Después de todo, eso es exactamente lo que su competidor hará.

Sin embargo, es posible que usted esté enfocado en otras prioridades y que su educación en finanzas haya sido desplazada al final de su lista. ¿Cómo puede invertir menos tiempo (y dinero) en aumentar sus competencias en finanzas?

No hay ningún problema.

Hágalo aprovechando estos cinco recursos y acreditaciones en línea. Cuando haya pulido sus habilidades, también debe mostrarlas y actualizar su perfil LinkedIn y su hoja de vida. Y la mejor parte… estos cursos son todos muy económicos o gratis.

1. LinkedIn Learning en finanzas y contabilidad

Recientemente, LinkedIn hizo la adquisición de la famosa página de formación Lynda.com para engrosar su plataforma LinkedIn Learning. Su sección «Finanzas y contabilidad» incluye cursos en finanzas corporativas, finanzas para pequeñas empresas y contabilidad, todos diseñados para que usted empiece con las bases y vaya pasando a temas más avanzados. Aprenda acerca de análisis financieros, arranque de empresas, impuestos de ingresos, consejos para sus finanzas personales, contabilidad gerencial e indicadores clave de rendimiento (KPI o key performance indicator).

Ventajas:

  • Mantenerse al tanto de las tendencias actuales en finanzas y en una variedad de otros campos
  • Aprender sin límites: Hacer un repaso en mercadeo, ventas y operaciones.
  • Ser más eficiente en su trabajo, que este sea entrevistar empleados, crear hojas de cálculo o hacer ventas persuasivas.

Costo:

  • Ensayo gratis durante un mes, luego entre $20 y $30 por mes para acceder a más de 1000 cursos comerciales.
  • Suscripción anual disponible.
  • Extra: Si usted cuenta con una suscripción a LinkedIn Premium, ya tiene acceso gratuito a LinkedIn Learning.

Formato:

La mayoría del contenido de esta página es en video.

Compromiso de tiempo:

  • La duración de los cursos varía de 5 minutos a 20 horas.
  • Tómelos a su propio ritmo: Comience un curso y LinkedIn Learning le guardará su cupo hasta que se conecte de nuevo.

2. CEMA (MOOC en inglés) – Finanzas de nivel universitario

Sí, puede que sea un nombre extraño, pero es absolutamente inestimable.

Los CEMA son cursos en línea masivos y abiertos, que incluyen clases universitarias de instituciones prestigiosas que han sido publicadas en línea con todas sus notas de curso y evaluaciones. Aparte de asistir en persona a la universidad, esta es una manera increíble de aprender.

Vea esta lista de cursos en finanzas de instituciones como Yale, Stanford, MIT y Caltech.

Costo:

Muchos de los cursos son totalmente gratis, con una opción de pago por la certificación verificada.

Ventajas:

  • Obtener un nivel de educación universitario gratis.
  • Ir por delante de la nueva competencia que entrará al mercado laboral.
  • Tener acceso a recursos educativos de otros países y ciudades.

Formato:

Material de curso para descarga, transmisión de videos, clips de audio y páginas de recursos.

Compromiso de tiempo:

  • Póngase como objetivo alrededor de 6 horas por semana y 8 semanas, en promedio, por curso.
  • Cada curso muestra el número de semanas y horas por semana que se requieren para finalizarlo.

3. Hootsuite Academy – Ventas por redes sociales y contactos

Como todo buen profesional de las finanzas, usted ya es excelente estableciendo contactos, pero nunca sobra repasar un poco sus conocimientos en establecimiento de redes sociales.

La Hootsuite Academy ofrece una variedad de cursos de redes sociales de nivel principiante e intermedio para ayudarle a moverse y alcanzar velocidad de crucero en cuanto a redes sociales en línea se refiere. Aprenda cómo optimizar su perfil en las redes sociales, aumentar su grupo de seguidores, publicar buen contenido y utilizar la publicidad para conectarse con sus nuevos clientes.

Para lograr un nivel de educación adicional, usted puede inscribirse a la certificación en ventas por redes sociales de Hootsuite (Hootsuite Social Selling Certification) y obtener el estatus de «Profesional Certificado» en ventas por redes sociales. «Los cursos de Hootsuite en ventas por redes sociales enseñan a los profesionales de ventas cómo sacarles provecho a las redes sociales para economizar tiempo, conseguir un mayor número de clientes potenciales e incrementar las proporciones de los negocios».

Ventajas:

  • Mejorar sus habilidades en establecimiento de redes sociales.
  • Buscar proactivamente nuevos clientes mediante conversaciones adecuadas.
  • Que clientes potenciales lo encuentren más fácilmente.

Costo:

  • La plataforma y las formaciones en mercadeo por redes sociales de Hootsuite son gratuitas.
  • El curso de ventas por redes sociales cuesta $299.

Formato:

Cortos videos, artículos y evaluaciones interactivas.

Compromiso de tiempo: 

Entre 4 y 8 horas por curso.

4. Google Analytics Academy – Analítica digital

Si usted tiene una página Web o un blog y desea saber más acerca de quién visita su página y por qué, entonces necesita conocer Google Analytics.

La manera más simple de aprender es mediante la Google Analytics Academy, la cual ofrece formaciones en cada aspecto de la plataforma. Con cuatro cursos oficiales de donde escoger, usted puede aprender los fundamentos de la analítica digital, la plataforma Google Analytics misma, la toma de decisiones de acuerdo con los datos de comercio electrónico y cómo utilizar correctamente Google Tags.

Google está a punto de lanzar revisiones de sus programas, ofreciendo aún más incentivos para tomar formaciones de vanguardia. Antes, también se podía obtener certificaciones por haber terminado una formación, de modo que esté atento al regreso de dichas certificaciones.

Ventajas:

  • Obtener consejos y lecciones directamente de los expertos de Google.
  • Mejorar su visibilidad en línea.
  • Comprender quiénes son sus clientes y por qué lo están (o no lo están) encontrando en línea.

Costo:

Gratis

Formato:

Videos, transcripciones, evaluaciones y artículos de blog.

Compromiso de tiempo:

Reserve entre 6 y 10 horas para llevar a cabo correctamente cada curso.

5. Alison – Conocimientos en finanzas y economía

Alison ofrece una fórmula de formación similar a la de LinkedIn Learning, pero todos sus cursos son gratis. La desventaja es que usted tendrá que ver breves anuncios publicitarios antes de cada módulo de formación, pero estos no son tan molestos.

A cambio, usted obtiene acceso a una gran selección de cursos; vea en particular la sección «Finanzas». La fuerza de estos cursos es que adoptan un enfoque de comunicación en inglés claro y simple, de tal modo que usted pueda entender y retener las nociones. Esta plataforma también ofrece grupos de estudio para aquellos que deseen aprender junto a otras personas.

Además, Alison también ofrece certificaciones y diplomas de estudios.

Ventajas:

  • Terminología de la vida real.
  • Poder unirse a un grupo, o crear un grupo, de aprendices con pensamiento similar para estudiar juntos.
  • El Community hub proporciona motivación extra y casos exitosos de los estudiantes de Alison.

Costo:

Gratis

Formato:

Videos, diapositivas, animaciones al igual que evaluaciones y exámenes interactivos.

Compromiso de tiempo:

La duración de los cursos puede variar de 1 a 10 horas.

El aprendizaje diario puede representar un desafío, por la falta de tiempo, los altos costos de la educación continua y por lo difícil que puede ser encontrar cursos de calidad e instructores expertos. Pero al empezar por uno de los cursos en línea mencionados arriba, usted encontrará – así lo esperamos – la motivación y el material necesarios para mejorar sus habilidades en finanzas sin tener que invertir demasiado tiempo o dinero.

Notebooks and group of business people shaking hands

Improve Your Financial Skills (With Free Premium Online Courses)

Improve financial skills

All business owners are finance experts, right? For some, yes. But for many, this is a lifelong learning experience. There is always more to learn, and everyone can agree that it’s a necessity to constantly improve your financial skills. After all, your competition is going to be doing just that.

However, you might also be laser-focused on other priorities, and financial education has been pushed lower on your list. How can you spend less time (and money) to improve your financial skills?

No problem.

Improve your financial skills by taking advantage of these five online resources and accreditations. Once you top up your skills, you should also show them off and update your LinkedIn profile and resume. And the best part…these courses are all inexpensive or free.

1. LinkedIn Learning – Finance & Accounting

LinkedIn Learning

LinkedIn recently purchased famous training site Lynda.com to beef up their LinkedIn Learning platform. Their “Finance and Accounting” section includes courses in corporate finance, small business finance and accounting, all designed for you to start with the basics and work your way up to more advanced topics. Learn about financial analysis, bootstrapping businesses, income tax planning, personal finance tips, managerial accounting and creating KPIs.

Cost:

  • One month free trial, then $20 – 30 per month to access 1000+ business courses.
  • Annual subscriptions available.
  • Bonus: If you’ve subscribed to LinkedIn’s Premium membership, you already get LinkedIn Learning access for free.

Benefits:

  • Stay on top of current trends in finance and a variety of other fields
  • Learn outside the box: Brush up on marketing, sales and operations.
  • Be more efficient in your job, whether that’s interviewing employees, building spreadsheets or persuasive selling.

Format:

Video content makes up the majority of this site.

Time commitment:

  • Courses range from 5 minutes to 20 hours.
  • Take it at your own pace: Start a course and LinkedIn Learning will hold your place until your next login.

2. MOOCs – University Level Finance

MOOCs

Yes, it’s a weird name, but it’s also incredibly valuable.

MOOCs are Massive Open Online Courses, and include university courses from reputable institutions that have been posted online, complete with lecture notes and quizzes. Outside of attending university in person, this is an incredible resource for learning.

Check out this list of finance courses from institutions like the Yale, Stanford, MIT and Caltech.

Cost:

Many courses are completely free, with a paid option for verified certification.

Benefits:

  • Get a university level education for free.
  • Stay ahead of the curve, and the new competition that will be hitting the job market.
  • Access educational resources in other cities and countries.

Format:

Downloadable course materials, streaming video, audio clips and resource pages.

Time commitment:

  • Aim for around 6 hours per week and 8 weeks on average per course.
  • Each course displays the number of weeks and hours per week needed to complete.

3. Hootsuite Academy – Social Selling & Networking

Hootsuite Academy

As a business pro, you’re likely already a great networker, but it never hurts to brush up on your social networking skills.

The Hootsuite Academy offers a variety of beginner and intermediate social media courses to get you up to speed and in the groove when it comes to online networking. Learn how to optimize your social media profile, grow your followers, publish the right content and use advertising to connect with new customers.

As an added level of education, you can enrol in the Hootsuite Social Selling and Certification to obtain your status as a “Certified Professional” in social selling. “Hootsuite’s course on Social Selling teaches Sales Professionals to leverage social media to save time, drive a larger number of better-qualified leads, and increase deal sizes.”

Cost:

  • Hootsuite platform and social marketing training are free.
  • The social selling course costs $299.

Benefits:

  • Improve your social networking skills.
  • Proactively find new clients with the right conversations.
  • Be discovered more easily by prospects.

Format:

Short videos, articles and interactive quizzes.

Time commitment: 

4 – 8 hours per course.

4. Google Analytics Academy – Digital Analytics

Google Analytics Academy

If you have a website or blog and want to learn more about who visits your site, why they visited and what they did on your site, then you need to know Google Analytics.

The simplest way to learn is through the Google Analytics Academy that offers training in every aspect of the platform. With four official courses to choose from, you can learn about the digital analytics fundamentals, the Google Analytics platform itself, e-commerce data decision-making and how to use Google Tags properly.

Google is about to launch revisions to their programs, offering even more incentive to get cutting-edge training. In the past, you could also obtain certifications for completion of your training, so keep an eye out for that to return.

Cost:

Free

Benefits:

  • Get advice and lessons directly from Google’s experts.
  • Improve your online discoverability.
  • Understand who your customers are and why they are (or aren’t) finding you online.

Format:

Videos, transcripts, quizzes and blog posts.

Time commitment:

Set aside 6-10 hours to properly complete each course.

5. Alison – Financial & Economic Literacy

Alison Finance

Alison offers a similar formula training to LinkedIn Learning, but all of their courses are offered free of charge. On the downside, you’ll have to watch brief ads before each course module, but they aren’t that obtrusive.

In return, you get access to a wide selection of course – in particular, check out the “Finance” section. The strength of these courses lies in their plain English approach so you can understand and retain the knowledge. They also offer study groups for those who like to learn alongside others.

To cap it off, they also offer certifications and Alison diploma courses.

Cost:

Free

Benefits:

  • Real-world terminology.
  • Join or create a group of like-minded learners to study together.
  • Community hub provides extra motivation & success stories from Alison students.

Format:

Videos, slides, animations, interactive quizzes and assessments.

Time commitment:

Courses can range from 1 – 10 hours.

 

Daily learning can be a challenge, faced with time constraints, high costs of continued education and difficulty finding great courses or expert trainers. By starting one of the above online courses, you will hopefully find the motivation and material to improve your financial skills without cutting too far into your schedule or budget.

 

Breakfast with the Boss Interview

I had the opportunity to be a guest on RVN TV’s program Breakfast with the Boss! with Scott Tanker. The interview allowed me to talk about my background before starting my Liquid Capital business, and how I help B2B companies that can’t get funding from banks. I discussed how they can leverage their accounts receivable to get working capital and the range of options we offer. Click here watch it.