How women can refresh their careers by becoming entrepreneurs

Could your career use a shot in the arm? Are you considering a venture of your very own? For women who feel they have climbed as high as they can in their current role, who aspire to be “more,” or who are simply ready for a change, entrepreneurialism can be an ideal solution.

Options abound

Do you have a clear vision you hope to pursue? For instance, maybe you have unique expertise to offer and could work as a consultant to other businesses, or maybe you have a thriving side gig and it’s time to transition to full-time.

On the other hand, maybe your path isn’t so clearly defined. Perhaps you have abundant leadership qualities, but you don’t have a certain place to exercise them.  People with ample confidence, who love to learn, and who believe in shaking things up often make the best entrepreneurs.

Narrowing choices

Determining a clear path for your business can feel pretty daunting, but sorting out your strengths and interests can help. For example, do you love doing work that makes the world a better place? There are several service-oriented careers to consider and by sorting out your interests, you can lay the groundwork to achieve your goals.  Here are some ideas:

Coaching: You could become a career coach, helping others pursue their hopes and dreams. In this case, unless you currently work in human resources, in an academic advising role, or another related field, you might want to start a side gig to gain experience before you quit your current position.

Continuing Education: Perhaps you have a knack for listening and communication. A career in speech pathology could be the perfect fit, and you can enroll in a master’s program with a bachelor’s degree in another field. By taking online courses, you can complete the bulk of your schooling while you’re still at your current job, which just leaves clinical work to do in person.

Combine Your Skills & Interests: If you love crunching numbers, perhaps you would enjoy freelance bookkeeping. In the role of bookkeeper, you help others not only with tallying their routine accounts, but you can help them find ways to stay on budget, identify places to cut costs, and avoid overspending. It’s easy to become established through platforms that connect freelancers and clients.

Grow Your Own Business: Do you love the idea of doing something research-oriented and creating your own business from that idea? Perhaps becoming a paralegal would be your ideal choice. There are several routes you can take, from earning a certificate to attending a four-year degree program. Once complete, Chron explains you can hang your own shingle as a freelance paralegal.

Identify barriers

There are many things that can hold us back from making a major career change. Do some thinking about what barriers could be keeping you from making the transition you desire.

For many women, financing can be a crucial hurdle to overcome. Thankfully, Hiscox points out there are numerous grants available designed specifically to help women entrepreneurs in their pursuit of success.

Do you lack both funds and an appropriate education? Explore grants and scholarships that are available to women who are returning to school.

Maybe the one thing you lack is connections or customers. If you need contacts with other professionals or need to develop a customer base, grab some solid networking strategies to build your business. Participate in events for founders, establish yourself on social media, attend industry conferences, and go to local events for business owners so others get to know you and what you offer.

There are many great options out there for women interested in starting their own businesses. Think about what you have to offer and what drives you, and narrow your focus so you can develop clear goals. With a set path, you can refresh your career with a satisfying entrepreneurial venture.

 

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Business people presentation

Making sure you safely store your business contracts

Business contracts

Photo Cred: https://edubirdie.com

When you finalize your business contracts and seal them with signatures and stamps, they are legally valid documents. Unfortunately, business owners often don’t pay adequate attention to storing their contracts safely for reliable retrieval in the future.

Why will you need to retrieve your contracts?

It’s important to keep your contracts in a safe in a place where you can readily access them, should you need to review them in the event of a contractual dispute. Usually, you’ll just need them to remind yourself (or your contractual partners) about the terms agreed upon when you got started. But in exceptional circumstances, you might need them in the case of a larger dispute, such as if the documents were called upon in court.

Businesses often make the mistake of storing an early version of their contracts, rather than the final version that is signed and stamped. Different versions of contracts are exchanged during the drafting process, and they simply store the wrong version. It’s important to avoid making this mistake.

You have a number of storage options

Keeping your contracts in a safe place can give you peace of mind. Ideally, you should store your contracts in three different ways.

  1. Storing physical copies: Not only should you physically save signed originals in a safe place, you should store copies as well. Ideally, the hard copy originals and copies should be in fireproof filing cabinets in different locations. Should something happen to one set of documents, you will at least have the other.
  2. Storing digital copies locally: Your signed contracts can be turned into PDF documents and stored in a safe, password-protected office computer. It’s a good idea to create a couple of backup copies as well to store in different places. Should one drive crash or be damaged, you can access the documents that you need on another drive.
  3. Storing digital copies on the cloud: When you put your documents on the cloud, you no longer need to worry about drives crashing. Professionally run cloud storage systems create enough backup copies to ensure that there is no data lost.

While there may be a few risks to do with data breaches associated with cloud storage, storage companies are generally able to implement security far better than the average small business. Considering that businesses are routinely targeted by hackers for the promise of ease of entry that they present, cloud storage makes a lot of sense.

No matter the size or scale of your business, storing your contracts safely should not be an afterthought. Make sure your business contracts are safe and accessible at all times, and you’ll be better prepared for whatever may arise in the future.

Business contracts review

Assurez-vous de stocker vos contrats commerciaux en toute sécurité

Business contracts

Lorsque vous finalisez vos contrats commerciaux et y apposez signatures et tampons, ils deviennent des documents légalement valides. Malheureusement, il arrive souvent que les propriétaires d’entreprise n’accordent pas suffisamment d’attention au stockage sécuritaire de leurs contrats en vue d’une récupération ultérieure fiable.

Pourquoi arrive-t-il qu’on doive récupérer des contrats?

Il est important de conserver vos contrats dans un coffre-fort, à un endroit facile d’accès, au cas où vous auriez besoin de les examiner dans un contexte de différend contractuel. Habituellement, vous n’aurez besoin d’examiner les contrats que pour vous rappeler (ou pour rappeler à vos partenaires contractuels) les modalités dont vous aviez convenu au début. Toutefois, dans des circonstances exceptionnelles – comme un différend plus important – vous pourriez également en avoir besoin, par exemple si les documents étaient réclamés par les tribunaux.

Les entreprises commettent souvent l’erreur de stocker une version antérieure de leurs contrats, plutôt que la version définitive signée et estampillée. Différentes versions de contrats sont échangées au cours du processus de rédaction, et les entreprises conservent simplement la mauvaise. Il est important d’éviter de commettre cette erreur.

Plusieurs options de stockage s’offrent à vous

Conserver vos contrats en lieu sûr vous procure une tranquillité d’esprit. Idéalement, vous devriez stocker vos contrats de trois façons.

  1. Stockage des copies physiques: Non seulement devriez-vous conserver physiquement les originaux signés dans un endroit sûr, mais vous devriez également en conserver des copies. Idéalement, les originaux et les copies papier devraient se trouver dans des classeurs à l’épreuve du feu situés à différents endroits. En effet, s’il arrivait quelque chose à une série de documents, vous pourriez au moins vous rabattre sur l’autre.
  2. Stockage local des copies numériques: Vos contrats signés peuvent être convertis en documents PDF et stockés dans un ordinateur de bureau sécurisé et protégé par un mot de passe. C’est une bonne idée que de créer quelques copies de sauvegarde et de les stocker à différents endroits. Ainsi, si un disque dur tombe en panne ou est endommagé, vous pouvez accéder aux documents dont vous avez besoin sur un autre disque.
  3. Stockage de copies numériques dans le nuage: Lorsque vous placez vos documents dans le nuage, vous n’avez plus à vous soucier des pannes d’équipement. Les systèmes de stockage dans le nuage exploités par des professionnels créent suffisamment de copies de sauvegarde pour s’assurer qu’il n’y a pas de perte de données.

Bien que le stockage dans le nuage soit associé à certains risques liés à la violation des données, les sociétés de stockage sont généralement bien plus en mesure de sécuriser les données que la petite entreprise moyenne. Étant donné que les entreprises sont régulièrement la cible de pirates informatiques à cause de la facilité de pénétration qu’elles présentent, le stockage dans le nuage se révèle une solution tout à fait logique.

Peu importe la taille ou l’envergure de votre entreprise, le stockage sécuritaire de vos contrats ne devrait pas être une idée qui vous vient après coup. Assurez-vous que vos contrats commerciaux sont en sécurité et accessibles en tout temps, et vous serez mieux préparé pour tout ce qui pourrait se produire dans l’avenir.

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6 time-saving tools to streamline your business operations

Whether you’re a solo entrepreneur (solopreneur) or you have a full team, running your own business can sometimes seem like a never-ending cycle of documents, tasks and communications.

Thankfully, there are tools available for almost anything you can imagine — and business operations are not an exception. Here are seven simple and proven tools that will allow any business owner to streamline their operations — from project management and marketing to finances and paperwork — saving them valuable time and money.

1. Manage your projects

Time-Saving Tools Trello

Businesses of all sizes often struggle with project management, prioritizing and keeping on top of tasks.

Trello is a versatile and collaborative online tool that allows you (and your team) to monitor and prioritize not only the big tasks, but to manage the finer details and assign responsibilities. With both free and paid options available on desktop and mobile app, Trello is the perfect project management tool (and to do list!) for solopreneurs and teams alike.

Price: Paid options from $9.99 to $20.38 per month

Trial: No trial, but a free version is available

 

2. Save time with templates and automation

Time-Saving Tools PitchBox

Whether it’s blogger outreach, pitching or link-building, there are a plethora of tools to help you save time in your sales and outreach.

A tool such as Pitchbox helps here, by integrating with your email account and contacts, supporting outbound communication campaigns. Part email management tool and part CRM, Pitchbox manages your outreach by matching incoming responses to your opportunities, allowing you to prioritize your responses.

Pitchbox also has an automated follow-up process, which allows you to set rules and messages for those who don’t respond to your initial contact. By prioritizing and taking the time-consuming follow-up process away, you have more time to focus on the other parts of your business, safe in the knowledge that outreach campaigns and outbound communications are covered.

Price: Upon request

Trial: You can book a demo

 

3. Bring your documents and paperwork online

Time-Saving Tools Google Suite

Another brilliant digital tool is the Google Suite — otherwise known as G Suite. Not only does it include your Gmail and calendar functions including Google Docs, Google Sheets and Google Slides, you can benefit from the sophistication of Word, Excel and PowerPoint without the hefty price tag.

Cloud-based and digital, your documents on these programmes save automatically as you type, cutting back on the time spent by repeatedly saving and sorting through version histories. (And say goodbye to losing unsaved changes!)

Google Drive stores all of these documents in one secure place. Accessible across all devices, you can even invite others to collaborate on these documents, track changes and share with others. With Google Drive, no longer will you have to rely on printed paperwork and multiple collaborator versions, saving you critical admin time.

Price: From $6 to $25 per user per month

Trial: 14 days

 

 4. Manage your marketing in one place

Time-Saving Tools Loomly

If social media is critical to your sales and marketing strategy for lead generation or brand awareness, it’s essential to use a content management tool. Curating and posting organic content across three or four platforms each week can become extremely time-consuming, and that doesn’t include the time spent on creating additional advertising content.

Loomly is an innovative social media management tool that not only allows you to manage your content and keep on top of all your social channels, but that also gives you tips as you create your posts including ideas, subjects, optimization tips and a preview function.

With Facebook post sponsoring and audience targeting available within the tool itself (goodbye Facebook Business Manager!), Loomly is a collaborative and useful resource to save you time on marketing.

Price: Starting at $20 per month

Trial: 15 days

Related: Just starting out in social media and not sure where to begin? Get these smart social strategies here. 

 

5. Automate your reporting

Time-Saving Tools DashThis

Reporting is critical to your role as an entrepreneur, providing a top-down view of your business. Whether it’s marketing, financial or cash flow reporting, it’s critical that you have the right systems in place to be able to quickly identify your priorities as a business owner. You may also want to gauge the effectiveness of your social strategy, as well as the growth and engagement on each platform.

A tool such as DashThis includes key reporting such as channel overviews, periodic dashboards and campaign dashboards to monitor the effectiveness of any given campaign. With widgets and templates, it lets you customise your social media reporting and to share this data with collaborators or clients.

Price: Starting at $33 per month

Trial: 15 days

 

6. Soar higher with automated reporting

Time-Saving Tools Kyte

If you sell products, the Kyte app is an excellent resource for automated reporting. As a business owner, you need to know what sold, which are your best-selling products, revenue and, of course, your profit.

Kyte gives you a dashboard on your chosen device that is simple to understand and accompanied by intuitive and detailed reports. This app also works as a Point of Sale (PoS) system and as an online catalogue for your customers.

Price: Pro version $4.99

Trial: No trial, but a free version is available

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Six outils pour rationaliser vos activités et gagner du temps

Que vous soyez un entrepreneur solo ou que vous ayez une équipe complète à vos côtés, la gestion de votre entreprise peut s’accompagner d’un cycle sans fin de documents, de tâches et de communications.

Heureusement, il existe des outils à votre disposition pour vous aider à faire tout ce que vous pouvez imaginer – et les activités commerciales ne font pas exception. Voici donc six outils simples et éprouvés qui permettront à tout propriétaire d’entreprise de rationaliser ses activités – de la gestion de projet et du marketing en passant par les finances et l’administration – tout en gagnant un temps précieux… et en économisant!

1. Gérez vos projets

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Les entreprises de toutes les tailles ont souvent de la difficulté à gérer leurs projets, à établir des priorités et à assurer le suivi des tâches.

Trello est un outil en ligne polyvalent et collaboratif qui vous permet (à vous, ainsi qu’à votre équipe) de suivre et de prioriser les tâches importantes, mais aussi d’en gérer les détails et de répartir les responsabilités. Avec des options gratuites et payantes disponibles pour l’application de bureau et mobile, Trello est l’outil de gestion de projet (et de suivi des tâches) parfait pour les entrepreneurs solos comme pour les équipes.

Prix : Options payantes de 9,99 $ à 20,38 $ par mois

Essai : Pas de version d’essai, mais une version gratuite est offerte

2. Gagnez du temps grâce aux modèles et à l’automatisation

Pitchbox platform banner

Qu’il s’agisse de sensibiliser les blogueurs, de faire valoir vos mérites ou de créer de relations commerciales, il existe une abondance d’outils pour vous aider à gagner du temps dans vos efforts de vente et de promotion.

Un outil tel que Pitchbox peut vous aider sur ce plan, en s’intégrant à votre compte de messagerie et à vos contacts, afin d’appuyer les campagnes de communication sortantes. À la fois outil de gestion des courriels et de gestion de la relation client, Pitchbox gère vos initiatives pour joindre votre public en jumelant les réponses entrantes à vos occasions d’affaires, vous permettant ainsi de prioriser vos réponses.

Pitchbox dispose également d’un processus de suivi automatisé, rendant possible la définition de règles et de messages pour ceux qui ne répondent pas à votre première prise de contact. En priorisant les tâches et en supprimant le long processus de suivi, vous disposerez de plus de temps pour vous concentrer sur les autres activités de votre entreprise, en sachant que les campagnes de sensibilisation et les communications sortantes seront bien prises en charge.

Prix : Sur demande

Essai : Vous pouvez réserver une démo

3. Mettez en ligne documents et dossiers administratifs

Google G Suite banner

Un autre outil numérique génial, c’est la Suite Google – aussi connue sous le nom de G Suite. Celle-ci inclut non seulement les fonctions Gmail et Calendrier, mais aussi Google Docs, Google Sheets et Google Slides. Vous profitez ainsi de toute la sophistication de Word, Excel et PowerPoint, mais sans avoir à payer le prix fort.

En mode infonuagique ou numérique, les documents pris en charge par ces programmes s’enregistrent automatiquement au fur et à mesure que vous tapez, réduisant ainsi les tâches répétitives de sauvegarde et de tri des historiques de versions. En prime, dites adieu à la perte des changements non sauvegardés!

Google Drive stocke tous les documents dans un seul endroit sécurisé – ceux-ci sont donc accessibles sur tous les dispositifs. Vous pouvez même inviter d’autres personnes à y collaborer, à les modifier avec le suivi des changements et à les partager avec d’autres. Avec Google Drive, vous n’aurez plus à tout faire imprimer et à composer avec les versions multiples de vos collaborateurs, ce qui vous fera gagner un temps précieux dans vos tâches administratives.

Prix : De 6 $ à 25 $ par utilisateur par mois

Essai : 14 jours

4. Gérez votre marketing en un seul endroit

Loomly platform banner

Si les médias sociaux sont essentiels à votre stratégie de vente et de marketing pour générer des pistes de vente ou faire connaître votre marque, vous vous devez d’utiliser un outil de gestion de contenu. Le maintien et la publication chaque semaine de contenu organique sur trois ou quatre plates-formes peut en effet prendre beaucoup de temps, sans compter les heures consacrées à la création de contenu publicitaire supplémentaire.

Loomly est un outil innovant de gestion des médias sociaux qui vous permet non seulement de gérer votre contenu et de garder le contrôle de tous vos canaux sociaux, mais qui vous donne en prime des conseils lorsque vous créez vos messages – notamment grâce à des suggestions de contenu, des idées de sujet, des conseils d’optimisation et une fonction de prévisualisation.

Avec le parrainage de messages sur Facebook et le ciblage de l’audience intégrés dans l’outil lui-même (au revoir Facebook Business Manager!), Loomly est une ressource collaborative et utile pour vous faire gagner du temps en marketing.

Prix : À partir de 20 $ par mois

Essai : 15 jours

Article connexe : Vous débutez dans les médias sociaux et vous ne savez pas par quel bout commencer? Obtenez des stratégies sociales intelligentes ici.

5. Automatisez vos rapports

DashThis platform banner

La production de rapports est essentielle à votre rôle d’entrepreneur, car elle vous permet d’avoir une vue d’ensemble sur vos activités. Qu’il s’agisse de marketing, d’états financiers ou de rapports sur les flux de trésorerie, il est essentiel que vous ayez les bons systèmes en place pour être en mesure d’identifier rapidement vos priorités en tant que propriétaire d’entreprise. Vous voudrez peut-être aussi évaluer l’efficacité de votre stratégie sociale, ainsi que la croissance et l’engagement sur chaque plate-forme.

Un outil tel que DashThis comprend des rapports clés tels qu’un aperçu des canaux, des tableaux de bord périodiques et des tableaux de bord de campagne pour surveiller l’efficacité d’une initiative donnée. À l’aide de widgets et de modèles, l’outil vous permet de personnaliser vos rapports sur les médias sociaux et de partager ces données avec vos collaborateurs ou clients.

Prix :  À partir de 33 $ par mois

Essai : 15 jours

6. Encore plus haut grâce à l’automatisation des rapports

Kyte platform banner

Si vous vendez des produits, l’application Kyte est une excellente ressource pour mettre en place des rapports automatisés. En tant que propriétaire d’entreprise, vous devez savoir ce qui s’est vendu, quels sont vos produits les plus populaires, quels sont vos revenus – et bien sûr, vos profits.

Kyte vous donne accès à un tableau de bord sur l’appareil de votre choix, le tout étant simple à comprendre et accompagné de rapports intuitifs et détaillés. Cette application fonctionne également comme système de point de vente (PoS) et comme catalogue en ligne pour vos clients.

Prix : La version Pro se détaille à 4,99 $

Essai : Pas de version d’essai, mais une version gratuite est offerte

Diagram

Recent Fundings – June 2019

Diagram of recent funding May 2019

Financements récents – Juin 2019